国际失智症日,又称世界阿尔茨海默病日、世界老年痴呆日。时间是9月21日,国际失智症日的设立是为了关爱失智症患者,预防老年痴呆。失智症是因大脑进行性的退化,导致记忆力减退,同时伴随认知功能损害的一群疾病,最常见的病因是阿兹海默症及血管性失智,目前都无法根治。不过。根据研究,有些方法确实能够延迟失智症的发生,或减缓疾病的进行。

​我国85岁以上老龄人口中,三分之一患有老年痴呆症。记忆化作流沙,亲人变得陌生,心智有如孩童,世界重新归零——对于老年痴呆症患者来说,这是一个幻妙的过程;而对于身旁的亲人来说,这是不可逆的挑战。

    有这样一群“老小孩”,他们忘了自己是谁,也不记得家人的名字;有这样一种“坏物质”,它们在人类大脑中悄悄生长、肆意破坏。面对无助的“老小孩”,我们如何关爱?面对“坏物质”,我们又该如何对抗?


什么是老年性痴呆症?

老年痴呆症(阿尔茨海默病)是发生在老年期及老年前期的一种原发性退行性脑病,指的是一种持续性高级神经功能活动障碍,即在没有意识障碍的状态下,记忆、思维、分析判断、视空间辨认、情绪等方面的障碍。

今天是第24个“世界老年痴呆日”。随着我国人口的老龄化,阿尔茨海默病患病人数持续增加。目前中国有老年痴呆患者500万人之多,占世界总病例数的1/4,而且每年平均有30万新发病例。


老年痴呆症有哪些表现?

老年痴呆症的临床表现多种多样,具体可从日常生活能力、行为、认知三大方面加以归纳:

1、生活能力降低

具体可能会表现为不会算账、不知道如何穿衣打扮;忘记如何使用存折,或者辨不清方向、容易迷路。另外,患者在学习使用某些日常工具或家用电器时有困难,如不会使用遥控器、微波炉等。

2、精神行为异常

有幻觉、妄想,抑郁、焦虑等精神病样症状。老年患者会表现为缺乏兴趣和爱好,喜欢躺着看电视;不爱活动、讨厌外出,整天无精打采,或者怀疑自己的配偶有外遇、别人偷东西等。

3、认知功能障碍

患有老年痴呆症的人可能会不断重复同一件事,包括问相同的问题,或将一句话重复很多遍;注意力不集中,计算力下降;经常找不着东西、不记得服药、忘记要买什么;看过的电视、报纸和书籍内容记不住,严重的时候会出现与别人谈话时无法表达自己意思的情况。

睡眠不足六小时或增风险

据了解,睡眠可能以各种方式影响阿尔茨海默病的发生或发展。海军军医大学附属长征医院神经内科尹又副教授解释说,近期《科学》杂志证实夜间高效的睡眠可有助于清除日间大脑中产生的各种“垃圾”,因此睡眠障碍或睡眠不足都可能加速β淀粉样蛋白这一有害蛋白沉积速度,甚至进一步损害脑细胞。

睡眠障碍对于不同年龄阶段的人群,意义也不同。“长期睡眠不足这一问题若发生在中青年身上,会导致情绪问题、免疫力下降等,进而会成为其以后患上老年痴呆的高危因素;若发生在老年人身上,则可能会加速大脑衰退,从而加重病情。”在尹又副教授看来,大脑某个部位的β淀粉样蛋白越多,深度睡眠就越少,记忆力就相应越差。同时,深度睡眠越少,人体清除β淀粉样蛋白的效果就越差,于是形成了一个恶性循环。

尹又副教授提醒,老人每晚频繁起夜,白天老打哈欠,可能会加快大脑退变,由此对身体带来的不利影响甚至超过了镇静类药物的副作用。如果两者选其一的话,宁可选择小剂量使用改善睡眠药物,以保证夜间充足睡眠。因此,70岁以上老人一旦每晚起夜超过两次,白天频繁打哈欠,就需要引起高度关注。

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老年痴呆症预防胜于治疗

目前,老年性痴呆症的防治仍是国际性的难题,迄今病因尚不明确,但一般认为是多因素疾病,仍缺乏有效的治疗方法。因此,预防老年痴呆主要准则为“避免危险因素,参照保护因素”。我们可以从以下方面入手——

在危险因素上,要控制血压,选择合适的降压药,保证血压微持一个比较稳定的水平;积极治疗心脏疾病,预防老年痴呆的发生;积极采取药物或非药物措施将体重、血糖、血脂和粘滞度控制在合理的范围内;积极提高免疫能力,可以服用一些药物和保健品。

生活中,推荐以蔬菜水果、鱼类、五谷杂粮、豆类和橄榄油及少量红酒为结构的高纤维、低脂肪的地中海式饮食风格;保持良好运动习惯,注意避免外伤;适当选择一些挑战智力的娱乐活动;同时,积极参加社会交往,参加社区集体活动,多与人沟通,加强文化修养对预防AD有很大作用。

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