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鲜为人知的瓷器故事
2011-05-26 15:09:11     华夏经纬网

    尽管古玩、黄金和钻石历来是王公贵族们最贪心的三种东西,但是还有一种更能使十七、十八世纪的王侯、贵族们动心的东西——“白金”。但这种被称为“白金”的不是“铂”,而是今天我们再熟悉不过的瓷器。

  陶瓷一词取自意大利,语意为光滑的玛瑙般贝壳

    据说,欧洲历史上著名的暴君奥古斯都,就曾用一队龙骑兵来与波斯国交换过48件瓷器花瓶。无论这个传说是否真实,但奥古斯都确实拥有过大量的东方陶瓷收藏品,并且花了很多钱购买中国瓷器。历史上把陶瓷记录成一种高级的化学工艺品,但是就像在人类历史上的许多事件一样,它也有人类奋斗和尔虞我诈的因素在内。

    陶器的制造是许许多多人类文明的一个重要标志。最早可以追溯到公元前7000年。大多数早期陶器实用但无甚审美价值。我们中华民族是最早开始生产具有审美价值瓷器的。我们的先辈们利用高温窑烧制法,使瓷器发出光彩。陶制品的重要性,可以从我国陕西咸阳秦始皇陵周围出土的2000多年前的兵马俑看出。在公元三、四世纪期间,用高温烧制的青色器皿逐渐取代了用于吃饭、饮酒、洗涮用的漆器、竹器和低温烧制的陶器。以后人们又利用专业化的原材料和更多的高效窑,从而导致了我国初唐时期精制白瓷的出现。白瓷是陶瓷的最佳境界。然而,准确地说明陶瓷是有困难的。瓷器这一术语通常是指硬而白色及纯正、高贵、透明的陶瓷。因为陶土不透明的特性,所以在瓷器的烧制过程中出现的化学变化也是异乎寻常的。

  当我国精制的透明瓷器最初被传到欧洲时,引起了轰动

   那些给欧洲人带来极大嫉妒和贪婪欲的瓷器,是公元960年——1279年我国宋代南方,今天的江西省景德镇生产的。宋代是我国古代瓷器生产鼎盛时期,宋代以后的朝代也曾生产过美妙绝伦的瓷器制品。

  后来,景德镇生产的瓷器除能满足国内需用以外,还通过荷兰的东印度公司将瓷器销往世界各地,中国瓷器以蓝白相间的最为著名,最早大概生产于公元14世纪。这些瓷器被出口至中东,那里的人曾下功夫仿制这些瓷器。瓷器上色的钴蓝颜料则是从如今伊朗进口的。

  那些使景德镇瓷器获得成功的原因,就是一种称之为瓷石的岩石。这种岩石包括一种主要陶瓷矿物质,丝云母以及铝硅矿长石和石英。丝云母颗粒十分精细,使用这种岩石加常规的粘土更具韧性。在经加工后,这些岩石被压成了细小白瓷砖,叫做瓷泥。这一词西方人称为“白铜瓷”。随着瓷器制造业的发展,瓷石与许多各种各样的瓷土混合,粘土中富含高岭石。

  当瓷土中加入添加物时,需要烧制瓷器的温度就越来越高。但是增加了温度范围,这种材料加温烧制过程中,也增进了所生产制品的光滑度。到18世纪,瓷器便开始用含50%的白瓷土材料来生产了。欧洲人早期开始仿制中国瓷器的尝试之所以失败,是因为缺少与瓷石类似的材料。

  除了瓷石以外,我国还具有高温瓷窑的优势,这种窑可以使窑温达到1350摄氏度。龙窑长而低,沿山脚而建成,在较低处尽头装有烧木柴炉子膛,凭风箱便足以让上万个物件立刻烧制。在明代末期景德镇出现了卵形的瓷窑。

  之所以叫做“卵窑”,是因其排烟的烟囱是鸡蛋形的。炉膛位于烟囱对面的尽头,同时让各种瓷制品在不同的温度下进行烧制。

  另外,瓷窑的某些部分的气压正在减少,同时其它部分也在氧化。这种情况解释了涂料中出现的色彩变化,用来装饰烧制的瓷器。制造白瓷器皿含铁量低,但是,如果瓷土含铁量高,那么在氧化环境中烧制的瓷器则是红色的,而在气压减少的环境中烧制的瓷器是灰色的。

  当瓷器在欧洲受到了广泛地欢迎时,许多人都在千方百计地尝试,以寻找瓷器制造的奥秘。尽管处于封建时代的中国人对瓷器制造工艺倍加保密,但还是有个别工匠到了国外,同时也有少许外国使团来到中国。在江西景德镇传教的耶稣会会士彼尔当·特雷斯,是第一位详细描述瓷器加工工艺的人,他分别在1712、1722年给在巴黎的使团领袖写了两封信,第一封信中,他写道:“我已被这些美丽的瓷器的加工工艺陶醉。好像只经简短的解释,就能把这种工艺用于欧洲。”

  不过,欧洲人的瓷器制造始于德国炼丹术士的活动。据说有位木工叫约翰·弗里德里希·伯特格曾是一位药房学徒,最初在柏林传闻他发现了神秘的哲学家的石头——点金石,这些流言蜚语使他不得不逃出柏林,先来到威登堡大学,在那里他学习自然科学,后来到梅森开始开发几种新兴的产业,在一位玻璃制品的监制人的建议下,伯特格开始制造瓷器,在经过多次试验和历经艰辛后,他于1708年1月15日进行了第一次成功的烧制,制成了一种白而透明的瓷。他的发现于1709年3月28日公布于众,最后终于促成了著名的梅森瓷器工厂的建立。

  伯特格利用一种当地的可溶化的岩石来获取瓷石混合一种瓷土。大概他已了解到中国人的这种制做工艺。他在当地的沉积岩中寻找到两三种成份。他所获得的成功大概是因为其在持之以恒地用当地矿物进行实验并检验了它们的性能。伯特格一直对此加以保密。但是,瓷器的制造业还是在欧洲各地开始了,梅森一直是处于欧洲瓷器之都的地位,直到1756年7月战争开始之时,才为德累斯登所替代。

    无论如何,中国人所获得的成功,或多或少刺激了18、19世纪期间欧洲人大量的技术创新。

    制造的秘密

  瓷器是中国人发明的,而且也得益于我们先进的技术。如今我们知道一些有关将一种不透明的轻柔膏状物变成一种透明而美丽的物品。有三个主要的成份用来生产瓷器,其中只有石英不会由烧制而产生化学变化。而只是产生瓷的硅铝酸盐瓷土和长石中会发生急剧的化学变化。用来生产瓷器的粘土通常包括有较纯的瓷土,因为与其它粘土矿或有机矿物质的混合加热时会改变瓷土的性质。

    高岭石中包括氧化铝和氧化硅,用力地挤压让他们相互作用产生柔韧更强固的瓷土。如果瓷土在空气中变干,这种“夹层”中的水失去了,土开始变硬,尽管再加水能让其变软。当瓷土被加热到500—600摄氏度时,结晶水就会从晶格中脱出,保留下二维层状结晶态。当温度上升时,其它反应就会发生,形成尖晶石晶体结构的二维层被毁的结果。大约有1/4的氧化硅在这一转化期间从结晶格中脱出。

  在温度超过1050摄氏度的时候,尖晶石结构失去了更多的氧化硅成份,它以白硅石的形式出现,并变成莫来石晶体。土中的任何杂质,如碱土氧化物,增加了这种反应的速度。就是在这个阶段,瓷器的特征开始被反应出来。

  尖晶石在1010—1100摄氏度时开始熔化,然后将产自高岭石的白硅石熔解,保留石英晶体的固态。这种新的液体由于硅酸盐溶液十分粘稠,但是它依然能把剩下的晶体紧紧团固在一起。如果这种瓷混合物在这一阶段冷却下来,就产生了陶瓷。然而将温度增加到1200—1250度,会有更多的液态产生,而且粘滞性下降。这种液体然后渗透入瓷土的缝隙,消除微孔。形成陶瓷玻璃瓷就是著名的玻璃瓷,真正的瓷是在窑温高达1280摄氏度时形成的,莫来石晶体开始增长,这些晶体产生于高岭石分解形成的莫来石的密度要大得多。当它们增加时,玻璃状态变得稀而不粘,而且逐渐溶解氧化硅晶体。这种在制造过程之中复杂性也是使得欧洲人在装饰品的早期的尝试中难获得成功的原因之一。

    因而,制造瓷器技术成了我国人民除了四大发明外,又一项引以为荣的技术。有人考证表示中国的China,即瓷的译音。

景德镇人民政府台湾事务办公室
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