组图:朝阳化石印证世界进化史

2006-05-31 10:39:27
华夏经纬网

近年来,随着朝阳经济的日益腾飞,朝阳文化的不断挖掘,朝阳古化石作为文化使者震惊中外,使这座古城在海内外的知名度与日俱增。连日来,几位台湾知名人士、著名学者及考古工作者先后来电、来函仔细询问朝阳古化石的有关问题,因其涵盖面过宽,笔者无法一一做答。鉴于此,笔者用近两个月的时间走访了朝阳的三个古生物遗址保护区,采访了十余位著名考古专家、学者,现做肤浅之说,以逊咨者。

 

美国地质学家葛利普在上个世纪首先发现了朝阳大地古老的生物和生命演化的信息。葛利普(18701946)1870年生于美国。少年时当过钉书店学徒、波士顿自然历史学会矿物采集部助理员、该学会博物馆科普报告员。1890年成为麻省理工学院特别旁听生,1891年转为半工半读的地质系正式生。1896年毕业,获理学士学位,留校任古生物学助教。18981900年获哈佛大学理学硕士、博士学位。1901年任哥伦比亚大学任正教授。1910年曾考察欧洲各国地质。1920年应聘到中国,任农商部地质调查所古生物室主任,兼北京大学地质系古生物学教授。1929年任中央研究院地质研究所通讯研究员。1934年任北京大学地质系系主任。194112月,太平洋战争爆发,他被侵华日军送进北平集中营。1945年抗日战争胜利后恢复自由。1946320日在北平病逝。

 

葛利普是一专多能的地质学家,他一生发表近300种学术著作,内容涉及古生物学、古人类学、地层学、地史学、古地理学、地貌学、生态学、矿物学、沉积岩石学、构造地质学、矿床学、石油地质学等方面。他是古生态学的创始人之一,认为古生物形态与其生活方式、生活环境密切相关,古生物化石分类应当重视所在岩石的堆积特征和环境。

 

葛利普把自己的后半生完全贡献给了中国古生物学、地层学奠基的伟大事业。中国最早一批地层古生物学者大都出自葛利普的门下。在葛得普的引导下,中国人提出了"热河生物群"概念。

 

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副所长王元青博士说:“热河生物群代表了地球中生代生物更替的全过程,也是新生代生态体系的摇篮”。

 

鸟化石在热河生物群中最为引人注目。到目前为止朝阳已出土各种鸟化石数千枚,经专家鉴定,几乎占据整个辽西中生代鸟化石1620种中的大多数,其中被命名为孔子鸟的鸟化石引起国内外各界的极大关注。朝阳所产鸟化石,为研究早期鸟类和其它生物的生理习性和恢复古环境提供了罕见的证据,创造了六个世界之最,即年代最早,鸟化石最多,属种最多,密度最大,含鸟化石层最多,未知领域最广。

 

与鸟类化石共生的,还有大量的鱼类、龟鳖类、爬行类、叶肢介类、介形虫类、昆虫类、真蕨类、苏铁类、楔叶类、银杏类、松柏类、被子植物类等古生物化石,总计614纲近20类。据介绍,除门类最齐全之外,迄今为止,朝阳化石群还拥有多项世界之最

 

世界上保存最好的早期哺乳动物骨架:张和兽;地球上第一枝"":花为被子植物特有,距今1·45亿年(晚侏罗纪)的被子植物"辽宁古果"的发现,改写了被子植物起源史;世界上第一批被发现长有"羽毛"的恐龙:中华龙鸟、意外北票龙、原始祖鸟和尾羽鸟;保存最完整的早期蛙类:这只极其珍贵的三燕丽蟾化石距今至少1·2亿年,是世界上迄今已知骨骼保存得最为完整、精美的早期蛙类化石之一;最早的鸟类化石群:孔子鸟、娇小辽西鸟、辽宁鸟、朝阳鸟等早期鸟类化石的发现,打破了始祖鸟一统天下的局面,距今大约在1·4亿 -1·2亿年左右的辽西鸟类化石群交叉分布在地层中,大都保存完好。

 

国内外专家认为,朝阳极有可能既是鱼类和某些昆虫类群的起源和演化中心,也是鸟类起源和早期演化区域。

 

朝阳拥有的古生物化石独一无二、举世无双。第一,它具有广泛性,除了几条年轻的山脉外,朝阳大地到处是含化石的地层,但化石保存下来的可能性为万分之一,在这万分之一中发现的可能性又是万分之一。第二,它不可再生,这些生物化石大多形成于1.25亿年前,独特的地理条件、地质条件使它形成,而且不可再生。第三,它具有世界性,它的蕴藏,它的发现,它的保护,它的利用,绝不是一个地区、一个国家的事情,而是属于全世界。第四,它具有人文性,化石中含有人类生存环境的信息,而且含有人类产生前祖的信息。它与人类息息相关。

 

有了震惊世界的化石发现,朝阳的知名度直线上升。自1990年以来,我国学者在朝阳发现的早期鸟类化石填补了鸟类早期演化的无数空白,在世界上引起了轰动,多次被美国的《发现》杂志评为本年度世界一百条重大科学新闻。一些学者把这些发现称为是二十世纪古生物学的最重大的发现之一。这些发现和研究也为世界各大媒体(如《美国国家地理杂志》,《纽约时报》,《科学新闻》等)竞相报道。朝阳市一跃成为世界上鸟类起源研究的最热点的地区。世界各国学者争相来华参观和要求合作研究。

 

于是人们给了许多美誉:

 

朝阳是一部内容丰富、无与伦比的古生物及地学研究教科书。中国科学院院士张弥曼称朝阳是"世界级的古生物宝库"

 

朝阳北票上园炒米甸村周围发育有千米以上的陆相地层,是世界独一无二的。

 

随着辽宁古果、中华龙鸟、孔子鸟、三燕丽蟾等一系列化石的发现,我国辽西(朝阳)地区正成为迄今为止世界上独一无二的古生物化石宝库。作为世界上门类最齐全的古生物化石群,朝阳化石群堪称迄今世界第一大化石群。

 

20世纪90年代中期以来,朝阳这片"睡龙之地"一下子醒来了。1996年至1998年,全世界的古生物学家都把兴奋的眼光投向了中国朝阳,因为在中国朝阳的地层中发现了带毛的恐龙。特别是"中华龙鸟"到底是恐龙还是鸟类的问题更是引起了一场旷日持久的争论,同时也中国朝阳炒得蜚声海内外。

 

专家们认为,朝阳化石在种类、数量和保存的精美性等方面都远远超过了世界上著名的德国索伦霍芬含始祖鸟的生物群。早期鸟类、带毛恐龙、原始哺乳动物、早期被子植物构成了20世纪古生物学的重大发现。

 

世界著名专家称,"世界上没有其它地广大如此关键的时间,保存如此完好的如此多的化石群落""这些沉积的化石,不仅是中国的财富,也是世界的财富。"

 

在朝阳发现鸟、鱼类化石的同时,我国科学家还在朝阳北票地区发现距今约1.2亿年迄今世界最早的被子植物化石--辽宁古果。美国《科学》杂志公布这一重大发现的研究成果,同时在封面上刊登了这株"世界最早的花"的化石照片。

 

科学研究表明"辽宁古果"这种原始被子植物比以往发现的早期被子植物还要早1500万年至2000万年。尤为珍贵的是,辽宁古果化石清晰地显示了胚珠(种子)为心皮包藏这一被子植物的典型特征,无可争辩地被国际古植物学家认定为"迄今首次发现的有确切证据的世界最早的花"

 

翼龙化石主要发现于古代海岸环境,在陆地沉积中发现的种类非常稀少。而辽西热河生物群却是一个例外,在一个远离古海岸的内陆环境中发现了大量的具有惊人多样性的翼龙化石。最近,科学家又在我市发现两种新的大型翼龙化石。在10月6日出版的英国《自然》杂志上,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的古生物学家汪筱林、周忠和与两名巴西科学院院士亚历山大·凯勒、戴奥真尼斯·坎普斯报道了他们的这一研究发现。

 

一件新翼龙化石是在北票市章吉营乡黑蹄子沟发现的。化石保存了完好的头骨,头骨全长约40厘米。这种翼龙具有独特的头部特征:头骨细长,约76枚针状弯曲的牙齿分布于头骨的前三分之一部位;在它细长的头骨的前部和后部分别长有两个骨质的脊冠;更为奇特的是它的下颌比上颌短了约10%。科学家把这种翼龙命名为杨氏飞龙。属名“飞龙”意指中国传统文化中能够“飞翔的龙”;种名“杨氏”献给已故中国科学院院士杨钟健,他研究了中国的第一件翼龙化石。杨氏飞龙化石产于地质上称义县组地层的下部,属于早白垩世地质时期,距今1.25亿年。   

 

另一件新翼龙化石是在朝阳县大平房镇公皋发现的。化石为一件保存较为完好的骨架,头骨全长约33厘米。头骨最大的特征是具有一个超过头骨长度一半以上的鼻眶前孔,约54枚短粗侧扁的牙齿分布在头骨的前部,而这类牙齿很少在翼龙中被发现。科学家把这种翼龙命名为布氏努尔哈赤翼龙。属名“努尔哈赤”是清朝的创立者清太祖的名字,他曾在现今的辽宁省建立后金王朝;种名“布氏”献给巴西古生物学家伊格纳萧·布里托。布氏努尔哈赤翼龙化石是在地质上称九佛堂组地层中发现的,也属于早白垩世地质时期,距今1.2亿年。

 

飞龙和努尔哈赤翼龙都属于相对进步的大型翼手龙类,两翼展开可达2.4--2.5米。科学家通过对两种新翼龙骨骼形态学研究以及对世界上40个翼龙类群的80个特征的系统发育分析表明,飞龙和努尔哈赤翼龙与欧洲的翼龙类群有着最近的亲缘关系,辽西许多翼龙类群是欧洲翼龙类群的延续,表明欧洲和东北亚地区存在着广泛的翼龙动物群之间的交流。同时,通过对其它翼龙分支如中国翼龙和辽宁翼龙的研究则表明,它们与巴西的早白垩世沉积中的翼龙类群有着最近的亲缘关系。热河生物群许多新生的翼龙类群逐渐繁盛,并向外迁移辐射直至扩散到现在的南美巴西一带。

 

    科学家研究指出,构成辽西热河生物群的两个地层单元中,时代较早的义县组中包含了原始的翼龙类群和少量进步的类群;而时代相对较晚的九佛堂组中仅仅为进步的翼龙类群。这些发现,展示了翼龙动物群的演替过程,即原始的类群被进步的类群所取代。迄今为止,世界上其它任何沉积地层发现的翼龙组合,都无法与辽西的翼龙动物群相比。辽西是翼龙王朝演替的历史舞台。

 

包括飞龙和努尔哈赤翼龙在内,辽西热河生物群近10年来发现了约140多件翼龙化石,已被科学家研究报道的达13种。其中,对于去年末被报道的在朝阳发现的命名为“无齿吉大翼龙”的化石,两国科学家认为很可能是朝阳翼龙的同属异名,甚至就是同种异名的张氏朝阳翼龙。辽西接连不断的翼龙发现显示,这里的翼龙多样性远远超过了世界上其它任何重要地点和层位,辽西是世界上最丰富、最重要的包括翼龙、鸟类、带毛兽脚类恐龙等重要类群的化石产地。

 

化石确实提高了朝阳市的知名度。对朝阳市的化石遗产,国内外的重要媒体给予了充分的报道。英国的《自然》杂志、美国的《科学》杂志,这两家世界顶尖级的自然科学杂志,都多次发表论文,介绍和研究在朝阳发现的鸟化石。我国的新华社几年来向国内外发布了十多篇关于朝阳发现古生物化石(包括鸟化石)的电文,仅在去年5 月末6 月初举办的第五届世界古鸟类大会期间,新华社就向国内外发布了两则电文。《人民日报》、《光明日报》、《南方日报》、《中国矿业报》等大报也多次发表文章介绍朝阳的古生物化石。中央电视台在《走近科学》、《科技博览》和《科技之光》等栏目中多次以专题节目形式报道了朝阳的古生物化石发现和研究的情况。我国一般报刊报道朝阳化石情况的文章多达数百篇。第五届古鸟类大会协办单位有朝阳市人民政府、北票市人民政府,期间中外科学家到朝阳考察,借机朝阳市人民政府、北票市人民政府、凌源市人民政府都开了招待会,市长介绍了市情;会议期间朝阳市文化局主办的文艺晚会,更让中外科学家增进了对朝阳的了解。中国科学院院士张弥曼女士不止一次对朝阳的同志说:古鸟类化石提高了朝阳的知名度,以后还将继续提高朝阳的知名度。

 

    朝阳师范学院曾在20017月、20047月两次成功举办“海峡两岸大学生古生物化石夏令营”,2004年初月8日到9日,由中国科学院古脊椎与古人类研究所研究员周忠和博士和台湾阳明大学教授、台湾《科学月刊》主编程树德博士带领的海峡两岸大学生古生物化石夏令营一行60余人来到令他们神奇和久久向往的地方—朝阳市,与朝阳师专师生一起举办了第二届海峡两岸大学生“朝阳之夏”联欢会,实地采访和观看了四合屯古生物化石基地,营员们都说,朝阳参观,大有所获,不虚此行。

 

200479日上午7时,参加古生物化石夏令营的海峡两岸大学生的营员们乘车直奔北票市上圆镇四合屯古生物化石基地,参观了形成于1亿多年前的鹦鹉嘴龙化石、孔子鸟化石。化石清晰的线条、完好的轮廓令人称奇。中科院周忠和、汪筱林两位博士向营员们讲解了化石形成的年代及当时的地质条件。站在高高的古生物地质岩层面前,这些来自海峡两岸的大学生们被彻底的征服了。

 

这次夏令营活动的组织者之一、中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员周忠和博士告诉笔者,本次夏令营有来自台湾长庚医学院、台湾大学、阳明大学、台北市立师范学院等大学的15位师生(11位大学生和4位教师),大陆方面有中国矿业大学、中国地质大学、天津外国语学院、兰州大学、成都理工大学、广东商学院等高校学生30多人。活动的目的是通过实地的考察,培养大学生对古生物学的兴趣和爱好,加强文化交流,增加海峡两岸之间的情谊。之所以选择朝阳作为考察地是因为朝阳是世界上第一朵花绽放的地方,1.45亿年前,世界上第一朵花“辽宁古果”在这里喷芳吐蕊,艳惊寰宇;朝阳是世界上第一只鸟腾飞的地方,1.6亿年前,世界上第一只鸟“中华龙鸟”在这里凌空展翅,振羽舞凤;朝阳有举世闻名的古生物化石,这里出土的中华龙鸟和孔子鸟化石,改写了鸟类研究进化的历史,被誉为世界鸟化石的宝库,国内外媒体争相报道,曾引起全世界轰动。听了周博士的讲解,营员们看得更仔细了,问得更多了,探讨得更热烈了,大有来朝阳恨晚了的感觉,营员们一致表示:朝阳是个令人向往的地方,不愧为中华文明的发祥地之一,今后只要有机会,还会来朝阳参观,我们岛内的大学生一定将这悠久的历史和灿烂的文化向同学们介绍,争取让更多的人了解朝阳、认识朝阳,为朝阳的经济发展和两岸的各项交流做出更大贡献。通过这次活动,我们看到了两岸同胞浓浓的手足之情和盼望祖国和平统一的美好愿望。(肖永宏)

 

  
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