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美国会吁政府考虑严格的签证规定对旅游的影响


2003-10-30 09:44:14         华夏经纬网

    美国国会参议院外交关系委员会10月23日举行小组委员会听证会,向政府官员了解为加强安全而实施的签证程序改革的进展,同时也警告说不能把申请签证的规定搞得过于苛刻或耗时过长,进而使希望来美国的人望而却步。

    在这次针对9·11恐怖袭击以后实施签证改革和采用增进国家安全新技术的情况举行的听证会上,美国国土安全部、联邦调查局和国务院的官员介绍了根据《2001年美国爱国法》

    和《2002年加强边境、安全及入境签证改革法》的规定所实施的改革的进展。

    但是,国会议员和美国商界、旅游业和高等院校的代表,敦促审慎考虑这些措施在执行过程中对旅游、贸易和国际学术交流产生的影响。听证小组委员会主席、新罕布什尔州参议员约翰·苏努努在开场白中说:“我们现在和将来的繁荣以及我们在军事和经济上的安全,取决于全球范围内人员、货物和服务的迅速往来流通。”

    在谈到签证改革对希望来美国的人的影响时,参议院外交关系委员会主席理查德·卢格对政府官员说:“一批又一批的旅行新规定构成这样一幅景象,即:美国正在变得如此难以进入、访问费用如此之昂贵,以致简直不值得为此而费力。”

    但是,国务院主管签证事务的副助理国务卿贾尼丝·雅各布斯告诉议员:“边界安全和门户开放仍然是我们的目标。我们所面对的挑战,是如何在整合实施更加安全的签证和护照新计划的同时,不影响来美国的合法旅行。”

    在谈到根据爱国法的要求做出的增进部门间的信息交流的努力取得哪些进展时,雅各布斯对委员会说,在领事观察及辅助机制中现已有1500万份签证不合格人员的记录,比2001年9月11日前记录的人数多一倍以上,而其中61%的信息源于其他部门。

    此外,雅各布斯说,在2004年10月26日国会设定的加强边界和安全法的最后限期到来前,所有美国签证都将带有生物信息识别功能。她说,根据国际民用航空组织制定的国际标准,美国政府官员选择面部识别和电子指纹扫瞄作为“最有效、对人妨碍最小”的满足国会要求的方法。

    目前,在211个签证处中,有6个签证处采集指纹,它们分别在圣萨尔瓦多、危地马拉城、法兰克福、布鲁塞尔、渥太华和蒙特利尔。雅各布斯说,利用电子扫瞄器,可以在大约30秒钟内“效率高、效果好”地完成指纹采集。所有已签发的签证的电子资料,包括照片和指纹,都会即时传送到国土安全部,接受那里的IDENT信息库的核查。

    雅各布斯还对美国努力研制的一种嵌入电脑芯片的“智能护照”做了说明。这种护照的第一页上将带有持照人肖像的数码影像及简历资料。她说,芯片会使用与国际通用标准一致的面部识别标准。新护照预期在2004年10月开始试用,2005年底前在全系统中普遍推广。

    当被要求解释对那些与美国有免签证协定、不必提供指纹的26个国家有什么安全措施时,雅各布斯说,我们要求这些国家在2004年10月前采用可以由机器认读的护照。在这个日期之后,这些国家需要采用生物信息护照,使移民官员能用面部识别技术确定进入美国的旅行者的身份。

    国土安全部主管政策、边境和交通安全的部长助理斯图尔特·维德里补充说,免签证做法中的一个关键环节在于,美国管理当局在旅客登机前收到飞往美国的航空旅客的姓名和资料,以便核对。

    美国驻韩国商会会长威廉·奥伯林针对出现在非签证豁免国韩国的情况发表了看法。他说,今年五月新的签证政策宣布后,在收到签证前需要到美国驻韩国大使馆面谈的申请人比例从大约35%激增到70%。奥伯林说,由于没有真正增加资源,而且从通知到实施新政策只有两个星期,因此等待签证面谈的时间延长到60天以上,而新政策实行前的等待时间是2-5天。

    奥伯林向委员会指出:“在韩国的现实是,由于增加安全措施和采用‘一刀切’的做法,我们正在失去生意,我们正在失去观光客,我们正在失去学生;更重要的是,我们在失去此时美国最不能失去的朋友和影响力。”

    奥伯林说:“在其他国家好像铺开红地毯欢迎韩国旅游者的时候,美国的迎客毯看上去的确非常粗糙。”他警告说,这些拖延将导致韩国人选择其他的旅游目的地及生意伙伴。奥伯林对国会议员们说:“我们一定要达到双重目标:既加强安全又促进合法的贸易与旅游。”

   雅各布斯告诉委员会,美国政府在把保护美国的安全继续作为签证程序首要目标的同时也非常清楚,占申请人绝大多数的合法旅行者需要他们的签证申请获得迅速、彻底和明确的审理,使他们能够做出与旅行目标相应的旅行安排。(梅新文)


 
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