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27个团队争夺1000万大奖 太空商业旅游梦将成真


2004-02-12 08:37:17         华夏经纬网

    美国“X大奖”基金会组织者近日宣布,已经有来自世界各地的27个团队试图在年内开发出第一代可用于太空旅游的商业航天器,以争夺高达1000 万美元的“X大奖”。一旦这种新型太空商业航天器获准投入运营,太空旅游也将不在再遥远。

    “X大奖”基金创建于1996 年。当时,美国一批航天“发烧友”专门设立了这个奖金达1000 万美元的大奖。获奖条件为:谁能第一个制造出亚轨道飞行器,将3名普通乘客送上大约105公里的太空遨游并安全返回地面,且能在两个星期的时间里再利用同一艘飞行器完成第二次飞行,那么他将独享这笔奖金。

    遗憾的是,这笔基金的捐赠者之一,美国富翁丹尼斯·蒂托已经成为第一个到太空“兜风”的普通乘客,迄今为止还是没有任何一家团体或机构领到这笔奖金。

    蒂托曾于2001 年花费了大约2000 万美元,从俄罗斯一个航天基地登上“联盟号”宇宙飞船,并进入到385公里的国际空间站生活数天。

    虽然“X大奖”基金会没有为将普通人送入亚轨道设定具体日程表,但该组织发言人迪亚内·墨菲表示,希望能在2004 年决出优胜者。目前,大奖落谁家还是未知数,但来自美国的两个航天器“太空船1号”和“黑犰狳号”正在逼近105公里的底限。

    “太空船1号”是由伯特·鲁坦设计的可供3人乘坐的航天飞机。它是一艘依靠火箭提供动力的带翼飞行器,能够由飞机携带至15240 米的高空发射。而爬升到太空之后,“太空船1号”将会转换为稳定的高空拖曳状态。降落时则像是传统的滑翔翼,并以轻型飞机的速度降落。目前,“太空船1号”已经完成了十几次的预备发射试验。在其第11次试射时候,“太空船1号”曾冲到20400 米的高空,是迄今为止参加角逐团队的最高纪录。

    得克萨斯的“犰狳航天小组”研制的“黑犰狳号”则是一枚带有四个发动机的单级火箭。火箭将垂直发射,并在降落伞的帮助下降落。该小组创始人是大名鼎鼎的约翰·卡马可,畅销电脑游戏《毁灭战士( Doom )》和《雷神之锤(q uake )》都曾出自这位软件奇才之手。

    然而,“太空船1号”和“黑犰狳”号能否载乘客上天还要看别人的脸色,因为这些行动必须得到美国政府批准。联邦调查局官员9日表示,他们不久将就是否批准这一商业航天计划做决定。

    “X大奖”成员基金会希望政府能为这些试验性飞行“开绿灯”。他们认为,太空旅游市场的潜力将达到200亿美元,“X大奖”则试图催化这一市场,并认为该大奖的作用甚至可以和曾在20世纪助推航空工业发展的资金相比拟。

    四十年多前,美国政府就已将宇航员送上了太空。然而,美国的商业太空计划一直是个禁区,太空旅游计划受到了各种法规限制,且缺乏成熟技术。相比较之下,早在几年前,俄罗斯宇航局就开创了太空旅游业的先例。正因如此,不少美国航天界专家批评美国政府在航天活动商业化方面过于保守。(张平锋  新闻晨报)


 
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