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女记者体验纽约穷日子 一周生活实录


2004-03-08 13:08:20         华夏经纬网

  纽约是全球著名的金融中心,在一般人的想象中,那里的人生活水平都应该很高,最低工资也应该比别的城市高才对,实际情况则不然。最新数据表明,纽约州的最低工资标准(按1个成人带1个小孩生活计算)仅为每小时5.15美元,每周206美元(扣税前),在全美排倒数第一。美国政府规定的贫困线是周收入233美元,这样一来,纽约州所有拿最低工资的劳工都生活在贫困线以下,
都要为每日开销绞尽脑汁。此外,纽约市的“四高”———房租高、物价高、税款高和罚款高在全美也是出了名的。

  近日,纽约市《每日新闻》报的记者海蒂·伊万斯带着9岁的女儿艾丽开始了她为期一周的“底薪生活在纽约”的尝试。下面是伊万斯日记节选,从中我们可以看出,靠最低工资在纽约市生活是多么的艰辛。

  星期一:没舍得给女儿买冰淇淋

  我和艾丽去曼哈顿上城一个大型超市采购一周的食品。超市内,售价为3.49美元一个的冰淇淋非常诱人,但为了体验“底薪生活”,我说服女儿把这种零食看作奢侈品,划入了“决不购买”的名单之中。

  我买了很多意大利通心粉,3盒捆绑在一起促销才卖1.89美元,我还买了大米、鸡肉、沙拉、便宜蔬菜和平常我肯定不会吃的几乎没有营养的罐头汤,一共花了72美元。

  星期二:便宜午餐女儿不爱吃

  早晨,我用昨天买的便宜火鸡片和0.99美元1袋、并不是很有营养的切片白面包,给艾丽做了份带到学校吃的午餐,这让我很有成就感。不过两天后我就没有这么好的感觉了,因为接下来的几天里,艾丽每天中午都只吃学校食堂的花生酱、果酱和巧克力奶。

  星期三:讨来免费牛奶当早餐

  我从艾丽爷爷开的餐馆里讨来了小罐装的牛奶,这样我就不必再花钱给艾丽买早餐了。此外,我发现,剩下的钱肯定不够接下来几天的消费,于是我开始打电话给朋友,看女儿周末是不是可以住到他们家,这样,她的一日三餐就不成问题了。丽莎和埃米莉邀请了艾丽,我总算松了一口气。

  星期四:女儿的钢琴课等只能暂停

  平常,艾丽每周都要上钢琴、唱歌和溜冰课,这些课每周收费70美元。但这周艾丽的这些课只好暂停,因为没钱去上。此外,这一周里,我们只能喝自来水而不是饮料,更不可能去影剧院或者外出就餐。

  星期五:吃了顿免费晚餐

  一周终于到了快结束的时候,每天吃罐头汤和沙拉让我非常厌倦,我很想出去吃顿饭。也许是我的祈祷感动了上天,夏洛蒂从芝加哥来纽约,她请我们在我家附近的一家希腊餐馆饱餐了一顿。其实没有什么特别昂贵的饭菜,只是因为这餐是免费的。

  星期六:逛书店没钱买书

  我的钱越来越少。周末了,什么娱乐活动都没有怎么行?最后,我走着去了书店。我看中了一本名叫《免费纽约城》的书,但我根本没有办法支付12.95美元的书费,只能坐在地上翻了翻,抄了些书中的建议。

  星期天:呆在家里没出门

  难得的周末,孩子又不在家,我应该去看电影,听音乐会或者是逛博物馆,但没有钱,我哪儿也不能去,只能呆在家里,就像昨天一样。

  一周总结

  一个礼拜结束之后,伊万斯发现,靠206美元在纽约生活,真的具有很大的挑战性。首先,伊万斯每天“朝九晚五”地工作,需要雇一个保姆每个工作日下午3时去学校接艾丽,然后在家带艾丽到6时她回家。按照每小时10美元计算,一天保姆费就是30美元,一个星期就是150美元。每周206美元的工资除掉这150美元只剩下56美元。从这56美元中刨除17.5美元的交通费,只剩下38.5美元用来支付一切开销,包括洗衣费(纽约市公寓楼里的住户没有洗衣机,如果洗衣服需要到自助洗衣店)、电话费、电费、衣服、文具、理发费等等。这些都是固定开销,而且还没有算上房租。

  目前,纽约州政府正在对最低工资问题进行研究,初步决定将每小时5.15美元的最低工资提高到6.75或者更高的7.10美元。(环球时报)


 
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