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百年商埠——周村

2011-11-21 09:33:39
华夏经纬网

周村区位于鲁中腹地的淄博市,区域总面积307平方公里,人口34.3万,辖5个镇、4个街道、1个省级经济开发区、257个行政村(居),是一座历史悠久又充满活力的现代化工商业城市。清代乾隆皇帝曾御赐周村为“天下第一村”。明清时期,此地的工商业十分发达,是闻名全国的商业重镇,素有“旱码头”“金周村”“丝绸之乡”等盛誉。 

  免税的百年商埠

  早在明代天启年间,周村就有羊毛、皮革、棉花等专卖店。到了清初,曾任刑部尚书的周村人李化熙,辞官回乡后热衷公益事业,为家乡商民代交市税,使周村成为“免税区”。康熙年间,此地拥有72条商业街和8大专业市场,成了“天下之货聚焉”的“三齐重镇”。光绪三十年,时任山东巡抚的周馥与直隶总督袁世凯上书朝廷,奏请周村自行开埠形成“经济特区”,周村的商业达到鼎盛时期。周村古商城大街立着一座六棱形的石碑,碑体镌刻四个大字“今日无税”,是那个时代第一个“免税区”的印证。

  活着的古商业街市

  周村现存明清古建筑5万平方米,主要由大街、丝市街、银子市街三条保存完好的古商业街市组成,其规模宏大、风格独特,被古建筑保护专家阮仪三教授称为“中国活着的古商业街市博物馆群”。

  大街全长1300多米,大大小小青砖灰瓦的商铺楼房林立街市两旁,这里是周村商业街的黄金地段,现仍有孟氏集团的“祥字号”,经营药材生意的“德字号”等诸多商号。丝市街作为买卖蚕丝的专业市场,在周村已有400多年历史,当时每年有大量的蚕茧运到这里,收购蚕茧的一座座箔囤,像雪山一样在阳光下闪耀。银子市街被称为清代中期的“中国华尔街”,这里到处是山陕风格的高大楼房,许多钱庄票号汇聚于此。道光年间的大德通、大德恒、日升昌等闻名全国的山西银号,相继在这里开店经营,在不足5米宽的银子市街上,钱庄票号鳞次栉比,金光闪闪的大小元宝、叮叮当当的银币铜元吞进吐出,劈里啪啦的算盘声响彻整条大街,可谓“金钱如流水,银子响闹市”。

  商贾云集的宝地

  清代中后期的周村,许多外国商人蜂拥而至,街市上有德国、美国、英国、荷兰、法国、俄国、日本等国的企业100多家。世界知名企业有壳牌公司、美孚石油公司、德国礼和石油公司、日本铃木洋行、南洋兄弟烟草公司……国内商号也非常兴旺,孟氏家族在这里开设的谦祥益、万福祥、泉祥、瑞林祥、阜祥、元祥、春和祥、鸿祥共八大商号,经营杂货、茶叶、布匹、绸缎、铁锅等。早在明代,晋商的身影就在这里出现,到了清代,山西的丝绸商人、颜料商人、漆业商人、钱票商人都纷至沓来,成为周村最早的外地投资者。继晋商之后,赣商、徽商、满商、闽商等,先后来到周村投资。闽商还在周村投巨资修建了规模宏大的妈祖庙,又叫天后宫,庙宇的规模在当时的中国北方绝无仅有。据统计,周村的各类商号最多时达到几千家,而80%以上的都是来自外地。在周村,很早就有了长途电话局,设立了德国领事馆和日本领事馆,还开设了海关。讨袁战争期间,山东护国军政府就设在周村。

  繁荣的“旱码头”

  清代中叶,周村与佛山、景德镇、朱仙镇并称中国四大“旱码头”。清末开埠前,周村是山东全境的商业中心,工商业极其鼎盛,民间流传着“山东一村,直隶一集”“金周村,银潍县”的说法。

  宗教文化在周村十分兴盛,明教、佛教、印度教、伊斯兰教等各教派纷纷来这里传教,宗教文化与商业文化相互促进,大街一带逐渐形成规模宏大的固定市场。康熙年间,蒲松龄已看到周村“商贾云集,趁墟者车马辐辏”的繁荣景象。19世纪初创办的瑞蚨祥杂货店,派生出的茶庄、绸布店从这里走向了北京。据说中华人民共和国开国大典上升起的第一面五星红旗,就是用北京瑞蚨祥的绸缎制作的。1993年,一部在周村拍摄的电视剧《东方商人》,再现了当年孟洛川在商场叱咤风云的故事。后来拍摄的《大染坊》《旱码头》等电视连续剧讲述的故事,是发生在周村的,也是以周村为主要拍摄基地。如今,走在周村街道上看商铺的名称,你仍然可以感受到“东方商都”的昔日风华。

 




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