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历史首次!5位在美华裔二战老兵获国会金质奖章
华夏经纬网   2019-01-30 10:07:57   
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   中新网1月30日电 据美国中文网报道,当地时间29日,美籍华人二战退伍军人国会金质奖章颁奖典礼在退伍军人事务部举行。美国联邦教育部长德沃斯和交通部长赵小兰,作为白宫亚太裔联合主席出席并致辞,并与退伍军人事务部检察长拜恩一起,表彰5位到场的华裔老兵,感谢当年所有在二战中英勇作战的华裔军人。

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当地时间29日,美籍华人二战退伍军人国会金质奖章颁奖典礼在退伍军人事务部举行。(图片来源:美国中文网)

  获颁金质奖章的五名华裔老兵为James L. Eng、Harry Jung、Henry (Hank) Lee、Robert M. Lee 和 Elsie C.Y. Seetoo。这是《二战华裔老兵国会金质奖章法案》在2018年12月生效成法以来,首次有华裔二战老兵获得国会金质奖章。

  2018年12月20日,美国总统特朗普签署了美国参议院S. 1050号法案,该法案于2018年9月12日在参议院一致通过,旨在为美籍华人二战退伍军人颁发国会金质奖章。该法案之后于2018年12月12日在众议院也全票通过。

  如今还健在的在美华裔二战老兵,大多都已是90岁以上高龄。当地时间1月29日,在现场接受国会金质奖章的华裔老兵的经历,分别为:

  James L. Eng,生于1923年5月30日,童年在得州圣安东尼奥度过。1944年,他中断在得州农工大学的学业,加入美国海军,经培训后,进入南加州海军基地的无线电站工作,并于1946年荣誉退伍。20世纪50年代,他作为电子工程师为美国政府在日本、泰国、韩国等多地工作,并参与了NASA阿波罗计划,在其中担任航空技术专家。

  Harry Jung,1924年6月1日生于费城。18岁时,他在广播上听到有关纳粹军队的消息,随即决定辞去在唱片公司的工作,加入陆军,后又被派往欧洲比利时、荷兰等国作战,多次深入险境。1944年,他在一次夜袭中身体多处受伤,被送往英国疗伤,随后回美国进行手术。1945年荣誉退伍后,他获得了紫心勋章等多个表彰。

  Henry(Hank)Lee,1928年1月15日生于旧金山。1946年,以志愿者身份加入美国陆军,被派驻菲律宾协助遣返敌军,后转驻冲绳岛监督战俘,于1949年退伍。他与妻子结婚后,一直定居在休斯敦,两人共同经营一家超市,妻子于2017年逝世。

  Robert M. Lee,1944年加入飞虎队。次年,他被派往印度,加入陆军工程师团修建中印公路,帮助从印度输送战略物资到中国。1946年中,军队从印度撤走,退伍后的他在印度又生活了多年。20世纪50年代,他进入美国外交部,被派驻缅甸。由于多年在各国的生活经历,在美国国务院的语言评级中,他的中文、缅甸语、印度语都得到了极高评价。后来,他进入美国联邦参议院工作,并于1991年退休。他还曾两次担任第14空军协会主席,在该协会很具影响力。

  Elsie C. Y. Seetoo,1918年生于加州,大萧条时期,随家人迁往中国广东,在那里长大,后在香港接受护士培训。1942年毕业后,Seetoo从香港步行前往桂阳,加入红十字医疗救援队,被派往印度,为中国军队培训医疗勤务兵。1944年,她加入美国陆军护士团,在中国各地服役。1946年,她回到美国,光荣退役。战后,她拿到护士专业本科学位,还成为了一名译者,翻译中文医学书籍。后来,她又加入美国海军医疗中心和国家卫生研究院,担任其技术出版物的作家和编辑。

  交通部长赵小兰在致辞中说:“今天在这里讲述的是我们华人的故事,这也是美国主流媒体不太提到的故事。”赵小兰还表示,应该让美国及年轻一代都更了解华裔社区及老一辈华人的牺牲、勇气和爱国精神。

  二战时,有大约2万名华裔士兵在美军效力参战。尽管那时候,《排华法案》的效应仍在,许多华裔却在遭受社会歧视、不公待遇、甚至是入籍障碍(40%的参战华裔士兵并没有美国公民身份,战争结束后才被批准入籍)的情况下,还是义无反顾加入了反法西斯战争。

  与美籍日裔、非裔士兵大多单独编制不同,二战中的华裔,在军队里的分布十分广泛,各类职位上都有华人身影。二战结束后,一些老兵甚至依然因为华裔的身份找不到工作,不得不从事洗衣工等低薪的职业。目前,全美仍然健在的华裔二战老兵不到百名。

 

责任编辑:胡光曲

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