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小鸡小鸡快快跑,天要塌了!


2005-11-10 10:24:26         华夏经纬网

  作者:詹姆斯·诺兰(美国)

  在一个广为流传的美国童话里,有一只骨瘦如柴、忧心忡忡的小鸡。它总是跑来跑去,四处嚷嚷:“天要塌了,天要塌了,末日就快来了!”现在,如果你看到世卫组织(WTO)和美国疾病控制和预防中心(CDC)的专家们如何焦虑不安,一定会觉得,天可能真的要塌下来了———除非我们能够控制正在越南、中国等地作祟的禽流感。
 
  经“卡特里娜”一役,布什总统已不堪承受另一场灾难在自己任内发生。美国媒体对这一话题的狂热反应,让我在中国的朋友不胜讶异。的确,我拿到的每一份报纸,无论是《纽约时报》还是以农民为目标读者的地方小报,以及电视新闻,其头版头条和新闻特写无一不是关于一场潜在全球浩劫的。

  而这种焦虑的“科学依据”就是,流感病毒的DNA不仅可能由禽类传染人类,也可能引发人与人之间的传播。

  《芝加哥论坛报》的伊万·奥斯诺报道说,西方国家担心亚洲国家没有尽全力控制禽流感,也没有全面披露有关人类染病的情况。这种观点在美国舆论中已反复出现。由此看来,中国和美国于近期就“加强合作,共同开展疾病研究”签署协议或许并非偶然。

  尽管目前美国尚未出现禽流感病例,国会仍于近日拨款逾70亿美元,用于检测流感爆发情况、储存疫苗和开发新的疫苗生产技术。即便如此,作为国会少数派的民主党还是认为,这一计划的拟定为时太晚,而且杯水车薪。

  一旦禽流感在全球范围内爆发,CDC估计美国将有200万人死于该疾病,罹病者数不计其数。此外,还有专家预测,如果疫情延续一至三年,美国将陷入全国性大萧条。

  读者们也许会感到奇怪,美国据说是世界上最强大的国家,何以盛产“小鸡”?这里就试为之解。

  可能是美国太安全了,一直以来,在两大洋的庇护下,我们免于各种入侵。又或是生活太优越,我们已不习惯苦难,相应对领导人的期望就是“零错误”,希望他们一直让我们远离病毒。如若不然,我们就在下届选举时把他们扔出竞技场。

  而这就造成了当前共和党人的困扰:随着2006年中期选举的临近,眼看总统的支持率不断下滑,他们担心,再有风吹草动,他们就会丢掉国会多数的地位(参议院出现这种情况的可能性很小,因为它仅改选三分之一的议员)。不只共和党人,事实上所有当选的政府官员都是政治上的“小鸡”,祈愿不必面临过于严峻的挑战。

  美国人都熟知一句童子军的格言:“时刻准备着。”在这种价值观下成长起来的人们,总倾向于未雨绸缪,而这也就是为什么当他们发现“卡特里娜”打了政府一个措手不及时,会倍感惊恐和难以置信。

  类似的焦虑在千禧年前夕也曾四布蔓延———对“千年虫”的恐惧。专家们所担忧的是,在2000年新年钟声敲响之际,计算机会认为我们身处1900年。于是,按照许多“小鸡”的说法,控制美国商业和公共事业的计算机系统将发生大规模瘫痪,从而造成“美国的终结”。

  于是,我们斥资数十亿以至数百亿美元重置计算机系统。2000年的新年午夜,当时钟敲响,所有人都焦虑不安,似乎那钟声敲响的是命运的判决。而如果我没记错,那天没有发生任何事。也许我们做足了准备,也许潜在的危机从来不曾存在,也许两者都有。

  值得一提的是,最近,《纽约时报》的著名评论员托马斯·弗里德曼从北京发回一篇“小鸡式”的文章。文中,他赞扬中国政府就治理污染制定计划,预测中国会成为控制污染方面的高科技输出国。反过来,他指责华盛顿对环境问题视而不见,并警告说,由于不能对未来作出有力的长期投入,美国将日薄西山,失去经济主导地位。也就是说,“天要塌了”。

  无论如何,我希望“时刻准备着”不仅是短期心态,更是长期行为。感谢焦虑的小鸡告诫我们,预先做好准备,至少做好应对禽流感的准备。话说回来,迪斯尼刚刚把这只小鸡的故事改编成电影《四眼天鸡》。也许,全世界的下一代人都将知道:未来的天比以往任何时候都容易塌下来。(作者系伊利诺斯大学政府和公共事务学院资深教授,电子邮箱:nowlan@ad.uiuc.edu。陈蒙编译)东方早报


 
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