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薛涌:希望中国高校有奖学金大战


2006-07-27 10:41:14         华夏经纬网

  今年香港的大学在内地招生基本已经尘埃落定。对我两个多月前所谓“北大清华将被香港的大学扫为二流”的“无稽之谈”,目前已经很少有人敢掉以轻心了。

  香港的大学进军内地,向北大清华发起如此强力的挑战,并引起强烈的社会震撼,是中国高等教育自恢复高考招生以来最健康的变化。这种变化,不可能在一两年内有立竿见影之效,如教育理念、教学方法等方面,内地的学校短期内很难学到,但长期内对中国大学改革的贡献,绝不可低估。。

  今年香港的大学在媒体上引起最强烈震撼的,就是所谓“高额奖学金”、“天价奖学金”。尽管对“天价奖学金”的报道有些不实,但香港高校的奖学金确实抢走了不少优等生。清华大学一负责人已经表示,明年将调整奖学金的政策。我想大概的意思,就是提高奖学金的额度,和香港的大学竞争。

  如果清华这样出牌,北大能够在那里我行我素吗?大概不可能。清华奖学金提高,北大也会提高,其他学校更不会作壁上观。这样,各校之间在几年内可能打起奖学金大战。甚至可能突破统一招生的制度框架。

  这听起来像是天方夜谭?看看美国名校的竞争,不就是这样吗?几个名牌大学一旦打起奖学金大战,就很难收手。香港的大学和内地一流大学的竞争,就会促发内地大学之间的竞争。中国高等教育将出现大的转型。中国的政府、社会,乃至高等学界,应该欢呼这样的挑战,积极促成这样的转型的成功。

  恢复高考招生制度以来,中国高等教育一直无法突破计划经济的困局。这表现在几个方面:第一,大学的层级,比如重点非重点等等,是国家以行政命令的手段定出来的,并非市场竞争的结果。第二,学生在统一招生的制度下,只能通过一次考试,通过报考第一志愿第二志愿的方式等待自己的命运分配,没有在大学之间进行选择的权利。也就是说,我们的制度把学生之间的分数竞争提升到最充分的程度,同时把学校之间竞争降低到最低点。第三,前几年所谓“建设世界一流大学”的运动,强化了这些弊端。这一运动,是以学校为中心,不是以学生为中心。比如,有人极力鼓吹一流大学就是研究性大学,一个大学的质量决定于其博士课程的水平等等。根本不提本科教育是大学的核心。而本科教育和博士课程、“研究性”等等,未必有直接的相关性。结果,“建设世界一流大学”这把火烧得越猛,学生就越被忽视。中国的名校可以给从海外引进的教授开出可观的工资单,因为要保持“国际竞争力”。但是,至今北大给学生最高的奖学金,扣除学费后也不过六千元上下,根本不考虑这一寒酸的数字是否有“国际竞争力”。

  香港高校的冲击,开始摧毁这样“一流大学”的理念:你只知道雇名教授,上博士课程,轻视本科生,那么最好的学生就会被人家抢走!在这方面,北大清华已经错过了建立自己的优势的机会,再不“跟牌”,就悔之晚矣。所以,清华大学对奖学金问题的表态,乃明智之举,希望能够雷厉风行地落实。

  我最近曾撰文指出,在奖学金方面,北大清华对香港的大学应该具有优势,而不是弱势。因为奖学金的价值,并不仅由其绝对价值决定,而要根据大学的教育费用、生活费用算出。在香港拿13万港元的奖学金,扣除学费后,虽然大致衣食无忧,却也不那么富裕。在北大清华上学,除了六千元左右的学费外,再加两万元生活费,这样不到三万元,学生生活就颇为轻松。所以,北大清华的三万元人民币,可以和香港的13万港元竞争。这就像中国的产品因为造价便宜而在国际市场屡屡获胜一样,内地的奖学金应该很有国际竞争力。

  为什么这样明显的优势,北大清华过去没有发现?道理很简单,它们没有竞争的压力。内地的高等教育过去一直是单一计划经济的体制,北大清华是国家册封的“一流”,享受财政拨款的巨大优惠,其首务是上马一些堂皇的项目,招聘明星教授,让上面看得顺眼。只要上面满意,舍得给钱,学生就会来。所以北大清华要直接向教育部负责,而不是向学生和家长们负责。

  我希望在明年高考招生中,这样僵化的制度会被打破。我希望有些大学能够突破统一招生制度的框架,至少看到分数后可以一个电话打到考生家里,不管他或她第一志愿报了哪里,直接拿出奖学金来挖人。我当然也希望有关部门对这样的竞争要鼓励而不是抑制。比如,教育部可以作出统一规定,考生在八月一日前,可以根据各校提供的条件,改变自己所选择的学校。这样,各大学才会把注意力集中在学生身上,在提高本科生教育质量和奖学金上下功夫。

  (作者系旅美学者)

 南方报业网  薛涌


 
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