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秋风:中国商人的伦理从哪里来


2006-12-12 09:58:17         华夏经纬网

   江苏张家港一家公司发展出了一种“精明”的经营模式,就是拖欠上游棉花企业的巨额货款。结果,在不到一年的时间里从无到有,其企业就具有了10万纱锭的棉纺能力,创造了当地经济发展的一个“奇迹”。该公司想得十分周全,连供货人也承认,张家港那家公司的经营活动“违规不违法”;公司也知道控制政治风险,采取措施预防那些索要货款者闹出群体性事件。但人们还是会怀疑:没有法律、政治风险就可以万事大吉了吗?

  此前已经发生过很多类似事件,尤其是在商业零售领域。有些超市或百货公司通过先供货、后结款的方式大量进货,其业务迅速扩展,店面也一家接一家地开设,但这样的游戏无法无限期地玩下去的,欠债终究是要偿还的,长期拖欠的结果将是在某一天企业被迫集中支付。一旦上游企业意识到该商家存在还款风险,就会蜂拥而来讨债,此时,企业必然无力偿还。这类被自己的小聪明拖垮的悲剧已经发生过若干次了,包括一些知名企业。

  现在,张家港那家公司也已被讨债者包围了。当然,那位企业家也许有能力支付全部货款,但企业的声誉恐怕因为此事已经遭到严重损害,企业未来的发展前景必然受到影响。事情到了现在这种地步,那位企业家是否会后悔?

  采取这种借鸡下蛋策略的企业家通常还有自己的理论:“市场经济是无情的,人人都在追求利益最大化”,为此,可以采取各种手段,哪怕是违法违规,当然,道德更不在话下。谁最聪明,谁就可以把别人玩弄于股掌之间。

  经济学中确有“经济人”的假设,它假设人的经济活动旨在实现自身利益最大化。过去十几年来,我们的经济学家反复向社会讲述这一点,并把这一知识论的假设当成了一个道德命令,进一步又将其扩展到生活的方方面面。到今天,追求自身利益最大化已经成为整个社会的道德信条,商人当然更加信之不疑。

  当然,大多数商人是“理性”的,他们知道,追求自身利益最大化的行为是有法律边界的,他们通常能够把自己的活动控制在不违法的范围内。

  但仅此是否就足够了?如果仔细地研究经济学创始人斯密的理论,就会发现,对于一个健全的市场体系来说,道德也是十分重要的。可以说,商人追求自身利益最大化的边界,一方面是由法律划定的,但除此之外,在法律边界的内侧,还有一道由一般的社会道德尤其是商人伦理划定的道德性边界。

  这样的道德边界并非可有可无。很多商人总以为自己最精明,可以在不违法的情况下,通过种种有悖诚信、公平的手法,牺牲别人利益增进自己利益。但众多事实都证明了,这种短期化行为最终伤害的是这些自以为聪明的企业。

  所谓小胜靠智,大胜靠德。由于人性固有的弱点,在市场上,人的理性常被利益遮蔽。追求自身利益最大化的商人,从短期看,每一个决策可能都是理性的,但这些决策加总,最终很可能损害更大的长远利益。只是,身处每一个决策中的商人未必能够意识到这一点。商人伦理的作用就在于,让企业家遵守那些能够有益于商人实现长远利益的规则,排除那些可能短期有益但长期有害的选择,在商人因为利益的诱惑而将要变得盲目的时候节制商人的行为。商人伦理其实是指导商人作出正确的选择。

  现在的问题是,中国商人群众中商人伦理普遍匮乏,只不过匮乏的程度不同而已。有些商人甚至无视法律的高压线,商人伦理更是视同无物。正是由于这种伦理匮乏,商人的行为普遍趋向短期化,他们总是本能地选择那些似乎能够实现利益最大化的策略,不讲诚信,不讲规则,不守承诺,不负责任,似乎已经成为常态。然而,当每个人都选择这种策略的时候,整个社会的交易成本将急剧上升,最终,每个人的利益都将蒙受损失。

  商人要实现利益最大化,首先需要正确地理解自己的真实利益所在。这个正确的利益就是共同塑造一套商业伦理规则体系,并且人人近乎本能地遵守它。而这套伦理体系的形成,既有待于社会整体的道德环境改善,也需要商人的自治。商人伦理光靠商人个体的道德自觉是无法形成的,只有在自治组织中,伦理才有发育健全的可能,这种自治包括区域性的商会自治、行业性的同业公会自治等。自治群体内部建立起的舆论甚至更进一步奖惩机制,可以约束某些企业家本能的短期化自利行为。

  当然,商人伦理的发育也需要法律体系的配合。比如,对拖欠货款现象,司法机构能否通过某种简易程序,提供及时而有效的救济?这样的司法体系能够通过强制手段遏制商人行为的短期化,培养商人遵守规则的习惯,而这是商人伦理的底线所在。

经济人之秋风专栏  (作者系北京知名学者) 
 
来源:南方报业网 
 
  


 
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