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高靖生:家族史我们的根


2007-01-09 09:19:35         华夏经纬网

  历史也是无数小人物聚合而成的时间之流,没有人能剥夺我们在历史中的生存和发展。

  高靖生 清华大学博士后

  一日,在美留学的朋友打电话回来,请我帮他查一下他家的族谱,并扫描了发给他。我有点奇怪,我自家的族谱还只听说过,从来没见过呢。不过我还是照他的话做了,他后来告诉我,他女儿上小学,老师交待的作业之一是把五代人的名字写出来,并尽可能多地把能搜寻到的“祖先行状”写出来,评比的标准很简单,谁写得多就可能拿到优。我帮他整理的资料大约有五十页,他帮助女儿一个字一个字地译成英文,然后交上去了,那位年轻的老师给的评语是:“你的文字给我展现了一个奇妙的世界,那是我以前从未接触过的文化与境遇,我相信,你的工作为我以及我们班的同学们提供了接触一种全新世界的可能,为此,我要感谢你和你的父母所作出的努力。”

  于是我也对自己的祖先产生了兴趣,特意打电话回家,老父把发黄的族谱找了出来,然后亲自跑到邮局给我寄来,这一大包东西曾经经历了百年岁月沧桑,然后又跨越了大半个中国来到我的手中。看了自家族谱,才知道族谱的记载极其详尽,细到大家族中几房生了几个小孩及每个小孩出生的具体时间,甚至还有小孩出生时的祥瑞等等,还有族人的争吵及其排解,以及每个老人去世时的记载,包括是什么人来做的法事。也记载了当地的自然变迁,比如在清代,我的老家对面发生了一次大的山崩,以致门前河流改道,冲毁田地无数。而在长达百年的迁徙中,家谱的修缮居然也未中辍,其中记载了祖先们所到各处的所见所闻,甚至还有对于当地地方官的评价。煌煌一部家谱,不但是整个家族的历史记载,同时也反映了历史社会变迁的点点滴滴。

  我开始有点明白为什么美国的那个教师会给小学生出这么个题目了。朋友的小孩把她整理好的作业寄了一份给我,她不仅列举了五代以内的事迹,也把整个家族近五百年的历史都列举出来了,一本A4纸做成的大册子,她把家族的发展划分为五个阶段,其间包括各位先人的活动,事迹,以及子孙繁衍,还有许多照片,而没有照片的先人,她则根据其记载揣摩替代的画像。当涉及到家族迁徙的时候,她还画出了详细的线路图,中间还附有地名的中外对照,今古对照。而在作业的最后,她设了一尾声:拓土异域。试想一想,几岁的小孩,居然会有“拓土”的意识,算是难得了吧。通过一个周末的作业,教师“四两拨千金”,让学生不但熟悉了整个家族的历史和发展历程,还上他们开始学会了探索,学会了研究,也学会了审美,甚至,还让他们学会了如何去做评价。其收获,应当是几道算术题或语法题难以相匹的吧。

  我有点理解别人看待历史的方法了,在他们看来,历史不是军国大事,也不是政治迭变,历史只不过是我们日常生活中的小事罢了,点点滴滴即成风云。当然,这样看来,历史书固然可以是政治家、军事家和天才人物的舞台,但历史也是无数小人物聚合而成的时间之流,没有人能剥夺我们在历史中的生存和发展。

  1977年,美国出现了一个广播“ROOTS”,那是典型的寻根节目,没想到节目收视率极高,而后出现了一系列的寻根书籍,黑人作家Alex Haley著书探寻自己家族历史,描述他的一个祖先如何被奴隶贩子在海滩上抓住,扔进了船的底舱被带往美国,而开始了在异域的生活。随后,犹他州的盐湖城建立了家族史图书馆,每天约有2000名读者前去寻找资料。人们对于“家族历史”的隆烈兴趣,直接导致了数以万计的商业网站的产生,它们通过各种途径获得一部分资料,当然其最终目的却是推销其“历史套餐”,类似于调查机构的性质了。

  其实,无论是在美国人那里还是在我们中间,历史都扮演着重要的作用,不过只是大家注意家族历史的出发点和重心不同而已。比如说,在外面参加学术活动时,别人都会问:师承何人?这不就是典型的历史追溯吗?而每次回到家乡所在的那个城市,参加一些社交活动,别人介绍说”此乃某人的二公子“,那不也是历史意识在起着作用吗?只不过,在这些场合,历史只是扮演了婢女的角色,主角还是当下的这个人,或者说,历史只是一种边缘意识,转瞬之间便消逝无影踪,而在所谓”家族追寻“当中,历史却站到了聚光灯下,成为了照耀人心智的某种智识工具。

来源:南都周刊


 


 
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