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汤敏:谨防富人搭穷人的便车


2007-03-14 10:31:08         华夏经纬网

   搭便车指的是这么一种现象,即一些人在不付出成本,或是付出很小的成本的情况下,与别人一样,得到较大的利益。富人有车,穷人无车。因此,人们比较容易理解穷人搭富人的便车。可是,笔者看来,中国当前应当谨防富人搭穷人的便车。

  事实上,在我们的周围,特别是公共政策上,不乏富人以及中产人士搭穷人的便车的现象。很多政策,以穷人的名义制定,但是穷人没有得到太多的好处,富人却搭了便车。

  例如油价。中国当前汽油价格相对来说还是比较低的。香港的汽油价格是我们的3倍;印度的人均GDP连中国的一半都不到,汽油价格却是我们的两倍。但是我们的汽油不能提价,为什么?说是只要汽油提价,穷人负担不起。而且总是拿出租司机来说事。实际上,在马路上开车的,大部分人并不是穷人。低油价受益最多的是富人。这就是一种富人搭穷人便车的现象。

  对现在社会上炒得比较热的几项费用来说,比如教育、交通、住房,还有人们最基本的水、电、热的价格,我们都要特别防止富人、中产阶层搭穷人的便车。

  例如,我们的电、水、气、取暖的价格往往都没有加进资源成本、环保成本,有时连简单再生产的成本都达不到。大家都知道不合理,但都用穷人负担不起的理由,不让加价。而实际上,富人用更多的电、水、暖,低价使他们的受益更大。

  要真正解决这个问题,不应该是维持水、电、气、暖的低价位,而应该采取特殊补助的方式,直接地补助穷人。让贫困人口少付水、电、气、暖费,其他人付正常的费用。多用多付费、付高费。这不但解决了贫困人群的问题,也使这些行业能正常运营,提高服务质量。

  再比如,现在社会上讨论较多的大学学费。大家都说学费高,上学难。如果我们为了解决贫困学生上学难的问题,把大学学费降下来,这种做法有什么弊病呢?那就是我们的大学不能发展,因为大学的发展需要一定的资金,如果国家不给补助,学校只收这么点学费是办不好,办不大的。规模不能扩大,质量也不能提高,考大学更难了,上了大学也得不到好的教育。因此,真正解决这一问题的不应该是笼统地把学费降下来,而是给真正的贫困大学生全免费。

  对于富人来说,他们占到便宜没有?从短期来说,是占了便宜。但是从长期来说,他们是占小便宜吃大亏。因为对于富人来说,他们需要的是更好的服务,而不是低价。现在有很多富人,甚至一些中产阶级,都要把自己的子女送到国外去上学,支付高额的学费,就是因为在国内上不了学,或者觉得国内高校的质量不够高。国内的高校由于发展乏力,只能提供这种水平的服务。得不到高质量的服务,人们就只得把子女送到国外去。付更高的费,花更多的钱。

  为什么有的城市经常停电、停水?就是因为没有足够的投资,电价、水价太低,污水处理价格太低,这就造成了现在没有足够的供给,无法保证优质的服务。对富人来说,他们更需要的是优质服务,为此他们愿意多出一点钱,但是由于低价政策,富人表面上占了小便宜,实际上吃了大亏。

  天下没有免费的午餐。我国人均GDP才勉强达到2000美元,还只能维持一个低水平的社会福利体系。如果我们要补助,就只能补助穷人,而不要补助全社会。只有这样,我们的社会服务才能进入良性循环,服务水平才能逐步提高。

  当然,我们也要特别小心,如果补助穷人的方式走得太远,到最后也会不能自拔。世界上有不少所谓的福利国家到最后都陷入泥潭。补助穷人是一个好的方式,但也要注意,真理多走一步往往就会变成谬误。作者:汤敏 (作者为亚行首席经济学家)

来源:中国青年报
  


 
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