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马红漫:房产可继承 墓地却不能


2007-04-12 14:24:15         华夏经纬网

  一般而言,行业暴利的产生往往与供给方垄断有关。但是,将这一规律套用在殡葬业却似乎不太合适。“房还可以继承,墓地不可能啊!”这句话形象地印证了殡葬业如今的市场现状。

  当现代人匆忙的节奏与传统习俗不再合拍时,新的服务供给便随之被催生。据报道,为了弥补部分市民不能回乡拜祭先人的遗憾,今年广州有些墓园推出了“代客上香”、“定期抹碑”、“鲜花伴故人”等“代人祭祖”的服务项目。如此一来,这些远在千里之外的家属们也可以花钱请人尽孝道了。

  扫墓祭祖本是家属寄托哀思的一种传统方式,如今却演变成为一种商品,可以通过购买进行消费。这种商业化的行为不仅使严肃的精神寄托丧失了本意,更像是生者给逝者上演的一场“表演秀”。而隐藏在“秀场”背后的却是殡葬业服务商,他们在暴利的吸引下,绞尽脑汁地迎合甚至人为地诱导了这种市场需求。

  周润发在电影《姨妈的后现代生活》中曾有一段经典的台词:“我发现了一个生财之道,中国人讲究婚丧文化,入土为安,可人多土地资源少,这墓地和房子一样,永远不够用,房还可以继承,墓地不可能啊!”这句话形象地印证了殡葬业如今的市场现状。据统计,2003年以来,殡葬业一直名列“中国十大暴利行业”的黑名单,其中墓地开发商的利润更是高达近400%。大城市的墓地价格通常都在每平方米一万元以上,甚至远远超过了商品房的价格。就是在这样的暴利驱使下,各种殡葬服务供给琳琅满目,而如今的“代人祭祖”可谓是其中的一种“创新”。

  一般而言,行业暴利的产生往往与供给方垄断有关。但是,将这一规律套用在殡葬业却似乎不太合适。目前我国业已放开了殡仪服务、丧葬用品、墓穴建设和销售。然而,行业壁垒的打破却并没有阻滞殡葬业高要价的脚步。传统观念对“殡葬”的避讳为这一行业构成了自然垄断,价格联盟也潜移默化地随之产生。而另一方面,殡葬行业的暴利却并未受到来自需求方的强烈抵制。在经济学教程中,殡葬产品一直被视为价格消费弹性几近为零的典型商品。其原因在于,生命对于每个人而言只有一次,而生命消亡又会带给亲友无限的哀伤。这种消费数量的恒定性以及传统厚葬的观念,使得沉浸于悲痛之中的亲属无暇顾及殡葬商品的价格。而且,为了向世人展现亲属对亡者的亲情,消费者往往偏好于价格昂贵的殡葬品。

  因此,市场这只“看不见的手”在殡葬业失灵了,只有通过行政力量制定价格监督机制,才可能遏制价格飙升的势头。事实证明,殡葬业产品价格的高企已然引起有关部门的重视。据报道,国家民政部将于年内出台新的《殡葬管理条例》,同时,国家审计署也将把对殡葬行业的审计作为2007年的工作重点。

  或许正是在这样的价格管制之下,“代人祭祖”的所谓的创新才会应运而生。因为这样的“创新”一方面是能够规避既有的价格管制,而另一方面则是人为地创造了新的暴利机会。事实上,与广州“代人祭祖”相似的服务已呈现遍地开花之势:嘉兴市桐某公墓曾有人打出“代人扫墓”招牌、福州的某陵园也有开设代人献花、烧香等祭祖服务。“创新”的殡葬服务一经发明且获利丰厚,便会吸引供给方蜂拥而入,争相效仿,以期从中分得一杯羹。

  面对有关质疑,广州开展“代人祭祖”服务的墓园向媒体表示,客户可以随时前来突击检查,做得不好的地方,可随时投诉。表面看来,管理方的承诺代表了殡葬服务商的真诚,但实际上,这只是空中楼阁般的噱头而已。试想,购买此项服务的客人连祭祖都不能拨冗光顾,可会因检验墓园的服务质量而专程造访?这样的做法岂不是本末倒置了吗?况且,“代人祭祖”行为者是墓园管理方,督促检查者也是墓园管理方,同时身兼裁判与运动员两个角色的主体如何能确保服务质量?

  创新本是企业和产业生命力的源泉。但是,当追逐暴利成为其唯一的诉求时,创新便失去了本来的意义。殡葬服务是一项公益事业,应当体现一种切实的“人文”关怀,过于浓厚和喧嚣的商业炒作着实无益于其健康发展。作者:马红漫(经济学博士)

来源:大洋网-广州日报 
   


 
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