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乐毅:科学不该让现代人变得傲慢


2007-05-21 13:47:32         华夏经纬网

知道分子之乐毅专栏

  方舟子先生曾经撰文《从秦始皇生父之谜说起》,强烈质疑秦始皇是吕不韦私生子一说,并据此痛批:太史公很喜欢讲述一些奇闻逸事。《史记》算不上严谨的史书,充斥了神话、鬼话、传闻和小说家言。近日又撰文《DNA鉴定历史人物的身世》,继续痛批(《中国青年报》5月16日)。

  秦始皇的生父到底是谁?是一个千古之谜。是谁制造了这个谜呢?恰恰就是司马迁。《秦始皇本纪》曰:“秦始皇者,秦庄襄王子也。庄襄王为秦质子于赵,见吕不韦姬,悦而取之,生始皇。以秦昭王四十八年正月生于邯郸。”这一段话中的重点是“秦始皇者,秦庄襄王子也”,这是一个很明确的记述。但在《吕不韦列传》中却又记载:“吕不韦取邯郸诸姬绝好善舞者与居,知有身。子楚从不韦饮,见而说之,因起为寿,请之。吕不韦怒,念业已破家为子楚,欲以钓奇,乃遂献其姬。姬自匿有身,至大期时,生子政。子楚遂立姬为夫人。”这两段记录明显的自相矛盾。要想辨明,最好的方法当然是找第三方证据。但千百年来历史学家们搜尽故纸堆,据我所知,是尚未找到。《从》文显然也没有开列出新的史料。

  不过,我们是否就可以据此批判太史公不严谨呢?恰恰相反,这正好反映了他的严谨。这里涉及到一个历史学家的困境:历史学家在书写一段历史时,常常要面对大量互相矛盾的资料,这需要学者的判断,但终有一些你是无法判断的。

  太史公最后的处理办法是:一、将不可信的史料舍弃。二、最可信的史料多用于本纪和表的撰述,“秦始皇者,秦庄襄王子也。”就是此一类。三、信用度较低但又有保存价值的史料,则保留于列传当中,并暗含隐语,供识者品味。为什么说献姬匿身一说有保留价值呢?因为子楚从吕不韦那里索得赵姬,大约是在秦昭王四十七年三月以前,此说中的怀孕时间虽然令司马迁怀疑(如果不怀疑他就不会详写月份了),但他显然不敢否定特例存在的可能性。还有,另一种可能性也需要考虑,子楚索得赵姬后,可能会因某种原因间隔一个月没碰过她。赵姬怀嬴政时乃秦昭王四十七年,是年四月长平之战爆发,子楚可能因惊惧而生病,也可能被赵人囚禁。在这期间吕不韦与赵姬有染而孕,作为与囚犯无异的质子,子楚对此毫不知情确有可能。而此事在传播过程中也许发生了部分的信息失真,时间错动了?还有一个可能的佐证,秦破赵后,“秦王之邯郸,诸尝与王生赵时母家有仇怨,皆坑之”,是否杀人灭口呢?

  这里有必要提到司马迁治学的一个特点,破万卷书,行万里路,太史公是很重实地调查的。这绝对是治学的好方法。据此,司马迁考据出周不在洛邑,而在丰、镐;司马迁能了解,并部分理解胡人兄死妻其嫂的风俗,故能以较平和的笔调书写刘邦死后冒顿求亲之事,在《汉书》则成“匈奴无礼”了。在秦始皇是否私生子之事上,司马迁一定非常头痛。他应当去过邯郸,甚至可能访求过所谓当年知情人的后人。经过审慎的考虑,依然不能对此说完全证伪。毕竟此事距司马迁的时代也不过百余年,而赵姬曾为吕不韦姬妾是一个事实。

  给自己不能判定的异说以表述空间,这才是大学者真正严谨的治学态度。

  《从》文中还说,“《史记》既说赵姬是委身吕不韦的舞女,又说赵姬是赵国有势力的豪家女,身份如此悬殊,前后矛盾。”这话显然是对当时的社会情况不了解了。在那个时代,富贵男主人和婢女生下的孩子不被承认是常事。名将卫青的生父有名有姓,为小吏郑季,但他那五个同姓卫同为奴的兄弟姐妹,父亲是谁就只有天知道了。

  《从》文还指责司马迁虚拟了吕不韦与子楚的对话,这倒是确实的。但这种虚拟很多优秀的历史学家都干过,《罗马史》、《全球通史》等中也不鲜见,关键是看你虚拟得合不合乎逻辑和当时情境。尤其在古代历史书中这是被容忍的。

  秦始皇是吕不韦的私生子——我认为司马迁是说过。但更确切的说法是,他记录了这样一种观点。

  质疑是我们每个人应有的权利,即使错了,也没有什么可指责的。我想要说的只是,在人类文明史上,现代科学是很晚近的东西,我们是比古人懂得多,但我们不能据此苛责于古人。其实,无论在古代还是在现代,无论你秉持的是科学原则,还是信史原则,一个真正想把学问做好的人,其行事的方式与态度,并不会有太大的区别。《史记》里面是有吞鸟卵生子、践巨人足迹生子之类的神怪之说,但那是太史公能力以外的事,你质疑之,明指其误也就够了,却不能据此无限上纲上线,痛批他不严谨、“充斥了……”云云。太史公的确不懂现代科学,但他已竭尽所能追求真相了,科学不该成为一根打人的棍子,科学更不该让现代人变得态度傲慢。

(作者系知名时评家)

来源:南方都市报


 
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