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薛涌:有感于政治家给穷人当实习生


2007-05-25 10:05:13         华夏经纬网

  James P. McGovern是个来自马萨诸塞州的众议员,最近为了国会推动一个食物券救济法案,突然决定给这个法案要帮助的对象(即穷人)当一周的实习生。也就是说,在这一周里,他强迫自己靠食物券所容许的金额吃饭。

  去年,美国一共有2600万的穷人从政府领食物券,这一项经费在联邦政府的开支是330亿美元。以全国平均水平而言,每个被救济者一个月能领到94.05美元,大约一天3美元。我几年前读书时,奖学金用完,小女出生,扶养无力,就领过一段时间的食物券。

  作为众议院“饥饿委员会”的共同主席之一,James P. McGovern的目标是在食物券的开支上再追加40亿美元。这样,一个四口之家,一个月的食物券面值可以增加48美元。在他看来,既然是为穷人的利益而战,穷人就成了自己的“老板”,他必须给这个“老板”当一段实习生,才有资格给人家提供服务。于是,他决定和妻子一起,体验一下领食物券过日子的滋味。

  具体的办法是,他们夫妇给自己这一周定下了42美元的饮食标准,看看能否熬过来。在实施食物券生活之前那天晚上,他们就好像是要面临一周的绝食一样,夫妇两人带着两个孩子,到餐馆好好吃了一顿。那顿饭全家四口的账单,是44美元,实在还算是相当便宜的晚餐了。James P. McGovern身高1.8米,体重88公斤,年龄47岁,是个壮年的大汉,胃口极好,一天3美元要吃饱,实在不是件容易的事。为此,他真像当实习生一样,购物时给自己请了个监导人,那就是一个拖着三个孩子正领食物券的单身母亲。这位母亲告诉他一些基本的省钱技巧:首先,要进最便宜的超市购物,每个超市都有自己品牌的产品,一般是最便宜的。另外,买大包装的食品要比买小包装的食品便宜得多。

  第一天,他进了超市先买了罐最便宜的咖啡,那是他每天早晨必喝的(毕竟议员的工作非常紧张,需要提神),只要3块钱,比过去喝的名牌便宜多了。不过,最后他不得不放弃这罐咖啡。这毕竟是一天的食物价格呀!在熟食部,他放弃了鸡胸肉,买了一大包奶酪,价格7.32美元,不过这可以供应夫妻俩一周,两片面包夹一片奶酪就是个三明治了。他放弃了自然的糙米,买了便宜但不健康的精米;他还跳过瘦牛肉,买了一块很肥的。由此,他大概懂得了为什么美国的肥胖症在穷人中最流行。

  他早餐是一根香蕉一杯白开水。这还是比较容易对付的。到了午餐和晚餐就难办了。因为他毕竟是国会议员,午餐晚餐往往是一些政治活动,会面对满桌珍倄。他不得不在同事们享受美食之时,从兜里掏出妻子给他准备的夹着一片奶酪的圆饼或者上顿剩下的番茄汁拌通心粉来充饥。而他参加希拉里·克林顿的募捐晚餐时最难受。美国的募捐晚餐,价格奇高,食物特别丰盛考究。而他只好挺住不吃。

  一周过去,夫妻俩核对食物开支:41.7美元,离42美元的标准只差3毛钱!算是实习生合格出徒了。不过他四天内掉了1.5公斤肉。James P. McGovern坦言,自己这样做,难免有“作秀”之嫌。毕竟,他这样的日子仅仅是一周,而且事前会好好吃一顿,事后自然也会好好犒劳自己一下。不过,这样一干,自己多少体验了穷人的生活,也引起媒体的注意,使社会提高了关注穷人生活之艰难的意识。

  这里应该指出,在美国,那些领食物券的人,以及那些因最低工资线的提高而受益的阶层,不仅在人口中占极少数,而且基本上是不出来投票的。要是靠他们的选票,没有一个政治家能选上。但是,多少年来,总是有许多政治家及其背后的政治力量,在为这些穷人的利益而奋斗。这种非功利主义的人道精神,是一个“和谐社会”的基础。James P. McGovern并没有把自己变为穷人,但至少他知道要给穷人当实习生后才有资格给人家服务。这种真诚,也养育了为政者不可或缺的良知。

  如今,我们的社会也在制定许多针对穷人的政策。我希望决定这些政策的人,要向James P. McGovern先生学一学,先当实习生再制定政策。比如,你要恢复收容制度,自己先被收容一个星期试试。你要让乞丐申请到乞讨证才能“上岗”,自己先要一星期的饭体验一下。大家要都这么认真,我们的社会岂不会美好许多?(作者薛涌系知名旅美学者)

  作者:薛涌    来源:南方都市报-南方新闻网 


 

  


 
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