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丁刚:现代生活谁也不轻松


2007-07-31 09:11:49         华夏经纬网

  去美国之前,我也总以为美国人大多是中产阶级,有车、有房,想去哪里玩就去哪里玩,生活得十分潇洒。到美国生活了一段时间,才明白大多数美国人每天也是在十分辛苦地工作着,难怪有报道说46%的美国人都有工作疲劳感。

  作者:丁刚(北京资深媒体工作者)

  朋友在美国走马观花转了一圈之后,颇为感慨地说:“原以为中国人活得挺累,整天加班,到美国一看,美国人也有过之而无不及。尤其是在纽约,瞧瞧大街上那些面色疲倦的行人在匆匆赶路,你立刻就会感到,他们活得绝没有我们想象的那么轻松。”

  朋友的观察力可谓深刻。去美国之前,我也总以为美国人大多是中产阶级,有车、有房,想去哪里玩就去哪里玩,生活得十分潇洒。到美国生活了一段时间,才明白大多数美国人每天也是在十分辛苦地工作着,难怪有报道说46%的美国人都有工作疲劳感。几年前我刚到美国工作时,就看到过联合国公布的一项调查,说美国人年均工作时间为1979个小时,比上世纪90年代初增加了36个小时。这也就是说,以平均每周工作5天、每天工作8小时计算,美国人在全年的52周中要工作49周半。15到20年前,日本人工作卖力全球闻名,如今美国人平均要比日本人多工作137小时。而比起德国人,美国人每年则要多工作499小时。

  论收入,美国人挣得的确不少,但开销也不小。与高福利的西欧国家相比,美国人还有孩子上学、失业、偿还购房贷款和退休的后顾之忧。假如孩子成绩不错,想上个斯坦福、哈佛之类的名牌私立高校,一年没有个四五万美元连想都不要想。更不用说要是碰上经济不好,老板裁员,没有一点儿积蓄,那就只有去喝西北风了。再考虑长远一点,退休之后夫妇俩还想过个稳定舒适的生活吧。《今日美国》的报道说,对于年收入合计10余万美元的夫妇来说,要想保证自己的生活质量到退休时不下降,大体需要有100万美元的存款。

  笔者生活的纽约也许不能代表整个美国,但纽约的确是一个能够集中体现美国文化的地方。假如你有机会走进华尔街的高楼大厦,与那些每天敲敲键盘就可以操纵几百万、几千万甚至上亿美元的人们交谈,一定会更深刻地体会到美国人的工作精神。我有位朋友就在华尔街的一家公司上班,他住在离纽约大约100多公里的地方,虽然住的是40多万美元的大房子,但按照他母亲的说法,他每天是顶着星星走出家门,顶着星星回家。他每天早上5点半起床,6点动身,开车到汽车站,先坐汽车,再换地铁,大约8点到办公室。下午再反方向重复一遍这样的旅程。每天24小时,路上4小时,上班8小时,睡觉8小时,要是碰上交通堵塞、加班或是工作晚餐,没准儿还得搭进去几个小时,真是连和老婆孩子说话的时间都十分宝贵。更不用说他还常常要加班。有一次,我晚上10点打电话给他,他夫人说他还在路上。我问他累不累,他说已经习惯了,而且公司里的人大体相同,就连老板也是每天要在路上花费一个半小时。最近公布的一项调查表明,许多纽约客都像我的这位朋友一样,每天花在上下班途中的时间都在4—5个小时,算下来每周等于又多工作了一天。有的人工作忙,干脆就干一个通宵,第二天一早再回家睡觉。朋友说,华尔街就像一部机器,要么别进去,进去了就由不得你,每天就得跟着这部机器玩命地转。

  前两年,美国出版了一本只有50页的小册子,名叫《幸福生活简明指导》。作者有感于许多美国人将生活的意义与工作相混淆,在书中写道:“没有人会在奄奄一息的时候说,‘要是我能在工作上花费更多的时间,那该多好啊!’”这本小书能成为一些报刊推荐的畅销书,至少表明幸福生活对许多美国人来说还没有成为现实。

 来源:长江商报


 
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