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唐逸:文化不关乎国力,关乎国力的乃是制度


2007-08-03 08:42:29         华夏经纬网

  自从百余年前国家溃败以来,我们的文化传统便受到严重的挑战,陷入文化的危机。危险来自两个方面。一面是对传统失去信心和耐心的所谓全盘西化派,囫囵吞咽了一些西方学说,便急不暇待地要“打倒孔家店”、“不读中国书”了;另一面则是所谓文化保守派,同样囫囵吞咽了一些古书,便高喊尊孔读经,设立国教,不要或不顾现代制度了。时至今日,两派思潮的消长并未歇息。

  文明或广义的文化,包括经济政治制度、宗教信仰或价值信念、风俗仪礼等全面的社会生活方式。文明又可以分析为文化与制度两个不同的层面,各有不同的生成原理和社会功能。文化指民族语言、风俗信仰、生活方式、生活态度层面,而制度指法律、国体、政体、财产制度等建制操作层面。文化是弱价值体系,大抵属于社会生活的“私”和“缓”的方面,而制度是强价值体系,有强制性,属于社会生活的“公”和“急”的方面。

  文化与制度有着不同的生成原理,因而有着不同的结构。文化乃是历史演化的结果,不是人为的程序化构造,其生成的必要充足条件多为未知,故不可能在短期内经过社会选择而改变。人为毁坏某种文化并不能消灭它,而只会造成混乱和衰退;人为强化某种文化并不能弘扬它,而往往造成反抗和动乱。各种文化,只能任其自然演化,自由竞争和交流。

  制度本来也是历史演化和历史经验的成果,但建制操作是程序化的,在人的控制范围之内,故可以在短期内通过社会选择而改变。一代人可以在本国经历到,或看到别国的不止一次的制度嬗变。一个社会,在转型期,可以选择新的或异国的制度,逐渐发展文化体系中与之亲和的价值,在历史演化中趋于统一。认为特定文化形态必然与特定制度绑在一起,并不符合人类经验。认为文化可以任意变革,也不符合人类经验。认为文化可以负起制度的功能,更不符合历史经验。文化与制度有着不同的社会功能。

  文化的功能是安身立命。世世代代生长在特定文化圈内的人,生于斯长于斯,悲于斯乐于斯,安于其语言、风俗、信仰,踏着先人的脚步生存、发展、想象、创造,这文化便是他们安身立命的家园。因此传统具有稳定社会、提供可行伦理、延续人类经验和智慧等功能,因此传统常受法律的保护和舆论的尊重。文化传统和语言、风俗、信仰密不可分,其内容和结构盘根错节,极其复杂,而且呈有机整体的自洽形式。既然文化是历史演化的,而历史并未完成,我们便不可能脱离历史时间来观察和发现其必要充足条件,因此不可能控制、预测和任意改变它。

  个人也许可以在一生之内,通过思考体验而改宗,但民族的改宗只能在民族的成长过程(历史演化)中发生。越是已经成熟或古老的民族,改宗的可能性越小。认清这个事实,对于我们中国人,有十分重大的意义。我们民族近百年来由于认不清这个事实,制造过几乎灭顶的社会灾难。所谓文化大革命,便是企图在短期内以暴力手段变革“封资修”旧文化的全社会的癫狂行为。这如同全社会暴然而起,互相厮杀,非要迫使对方画出圆的方形不可。

  然而不仅如此,我们的失误还在于认不清制度的功能。制度规范人的经济、政治、社会生活的权利,它限定人的利益和权限,对违规行为加以威慑、裁判、制裁,故效果明显,立竿见影。各国制度之优劣,效率之高下,可以互相观察比较,也就可以学习借鉴,更有利于变革。制度之可比较,在于其功能的可观察性和立竿见影的效果。一个社会,秩序是井井有条还是混乱胡来,资源是有效利用还是挥霍浪费,分配是大体公正还是民不聊生,官员是奉公敬业还是腐败堕落,言路是自由公开还是压制愤恨,国力是富庶强大还是外强中干,民气是舒畅凝聚还是一触即发,总之,大凡关系到我们切身利益和生死关头的一切,皆是制度的效果,而非文化的作用。

  明白这个道理,也就不至于硬要文化来承担制度的功能,说什么国粹不能保护我们,为什么要保护国粹?文化只是精神资源,安身立命的生活方式,与国力强大与否没有直接的可证明的因果关系。而关乎国力(以及正义、秩序、效率、安危)的乃是我们的制度。百年来我国的一切溃败、羞辱、失误、折腾、自相残杀、国力内耗,全是制度之过,不是文化之过。

作者:唐逸  (作者为中国社会科学院宗教研究所研究员)

来源:南方周末


   


 
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