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张田勘:人兽杂交胚胎以技术突破伦理


2007-09-07 09:03:58         华夏经纬网

  9月5日,英国人工授精与胚胎学管理局(HFEA)宣布,人类与动物细胞混合起来制造胚胎并用于医学研究原则上可以开展。

  研究者提出的医学理由是,提取的干细胞可用于治疗白血病、帕金森氏症、心脏病和器官衰竭等病症。英国批准这项研究的原因是,科学家对人兽胚胎的安全性作了保证。

  但在美国,总统布什在去年7月首次否决了支持胚胎干细胞研究的法案,理由是这项法案支持利用无辜的人类生命为其他人牟取医学利益,谋杀(胚胎)是错误的。今年6月,布什再次动用否决权,否决了国会提交的放宽联邦政府资助胚胎干细胞研究的法案。

  而在英国,此前的干细胞研究也有种种限制。因此,研究人员想出种种方法来规避法律法规的限制。

  比如去年,美国的研究人员创造了一种不伤害胚胎但又能提取干细胞的技术。后来英国的研究人员又创造出了从死亡的胚胎中提取干细胞的方法。但这两种方法在技术上无法推广,在伦理上又难以说服公众。于是,英国现在这种人兽杂交创造胚胎以提取干细胞的做法,便浮出水面,同时获得多数公众的认可。

  从有益于公众和促进科学发展的角度来看,这不失为一种新方法,它避免了直接从人胚胎提取干细胞的种种限制。当然,公众担心创造出人类难以控制并危害人类的怪物也不是没有道理。尽管科学家保证会把这样的胚胎扼杀于萌芽之中,但还是难以消除他们的担心。

  另一方面,这种做法也是迄今人兽杂交方面向前迈出的最大一步。尽管各国对胚胎干细胞的研究限制不一致,但对于用人兽细胞杂交还是一个基本的限制底线。比如,中国就对提取胚胎干细胞进行了详细规定:(一)利用体外受精、体细胞核移植、单性复制技术或遗传修饰获得的囊胚,其体外培养期限自受精或核移植开始不得超过14天。(二)不得将前款中获得的已用于研究的人囊胚植入人或任何其他动物的生殖系统。(三)不得将人的生殖细胞与其他物种的生殖细胞结合。

  基于人兽生殖细胞不得混杂的这一底线,现在英国的干细胞研究既是技术上的创新,也是伦理上的一种突破。这种技术究竟会给科学研究和人类社会带来什么,还需要未来的实践来验证,但作为研究者和管理者需要慎之又慎。(张田勘)

来源:东方早报 东方网 

   


 
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