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兰伯格:环境与发展哪个更有优先性


2007-09-18 09:30:37         华夏经纬网

  你一定知道,你是怎样被告知要给你的孩子吃有机食品的,因为杀虫剂会导致他们患上癌症。是的,从技术上来说,在化学品和疾病之间确实存在联系,但是在任何一个管制良好的国家,这样的危险都微乎其微。

  还有一种威胁是你没有被告知的。预防癌症的最佳办法之一,就是大量食用水果和蔬菜。有机食品比用通常方式生产的食品要昂贵10%到20%,因此我们大多数人在“选用有机食品”时,自然在数量上会购买得少一些。

  当你选用更为昂贵的有机食品,而把你的孩子每天摄入的水果和蔬菜量减少0.03克,那么患癌症的总体危险是增加了,而不是下降了。如果因为你选用有机食品而导致你在20年间哪怕少买了一只苹果,你的孩子也会遭遇更大的危险。

  我并不是想吓唬人们不要选择有机食品。但是我们总是应该听听“两面之词”。

  让我们来看一下许多世界上发行量很大的杂志和报纸的封面所讲述的故事:北极熊的困境。我们被告知,全球变暖会最终使这种相貌威严的动物走向灭绝。然而我们并没有被告知,在过去40年间———当气温同样在上升的时候———全球北极熊的数量从5000只增加到了25000只。

  活动家和媒体呼吁我们应该减少二氧化碳的排放量以拯救北极熊。那么,让我们来做一道计算题。让我们想象一下,如果世界上的每一个国家———包括美国和澳大利亚———都签订了京都议定书,并且在这个世纪余下的时间减少二氧化碳的排放量。我们再来看一下被研究得最细致的位于西哈得逊湾的1000只北极熊,我们能够在一年时间里拯救多少只北极熊呢?10只?20只?100只?

  事实上,我们能拯救的北极熊的数目是不到十分之一只。

  如果我们真的想要拯救北极熊,我们应该寻求一条更为简单也更为有效的途径:禁止对它们的捕杀。每一年,仅仅在西哈得逊湾就有45只北极熊被猎杀。那么在我们准备花上几十亿美元去做成效还不到几百分之一的事情前,为什么不能先停止一年杀死45只北极熊呢?

  从推广有机食品到宣称北极熊即将面临灭绝,媒体连续向我们发出了片面的警告。位于最最急切需要解决的问题之首的是全球变暖,其他还包括恐怖主义、杀虫剂,还有生物多样性的丢失,并且看上去急需解决的问题还有很多很多。与此同时,我们清楚,世界上很大一部分人口依然生活在非常恶劣的条件下,有超过10亿人生活在贫困之中,20亿人没有电,还有30亿人喝不到干净的水以及没有很好的卫生条件。

  说出来也许会很令人惊讶,并不是每一件我们所担心的事情都应该马上进行解决。如果我们缺乏一个很好的途径去解决一个问题,那么也许最好应该先去关注其他问题。不管怎样,当你不知道你的下一顿从哪儿来时,你很难去担心100年后全球的气温将会是多少。

  无论是在发展中国家还是发达国家,人们的生活条件都获得了很大的改进。在过去100年间,科学家们在与传染病的斗争中取得了许多极其重大的胜利,以致现在贫穷成了疾病得不到治疗的主要原因。1900年全球的平均寿命是30岁,而今天是68岁。

  食品更丰富,价格也更便宜了,尤其是在发展中国家,其人均卡路里的可提供量在过去40年间增加了40%,而食品的价格则下降了一半多。其结果是,第三世界中面临饥荒的人口比例从1950年的50%下降到了今天的17%,而全世界的收入则增加了三倍多。

  也许更加重要的是,所有这些积极的趋势还会一直延续下去。联合国预计到本世纪中叶人均寿命会达到75岁,而面临饥荒的人口会降到不足4%。

  到本世纪末,工业国家的收入会增加六倍,而发展中国家的收入会增加12倍,到2100年发展中国家的人均收入将会超出今天美国或欧洲的人均收入。贫穷人口将会从10亿降到不足500万。

  所有这些,并不意味着我们不需要对未来感到担心。但是这确实意味着,我们可以抛弃恐慌,而开始平静地思考以确保我们能够去关注那些确实值得关注的问题。全球的警钟也许会使富有的西方人感到愧疚,但是它们无法使我们对正在发生的事情有确切的认识。我们所有人都应该听听问题两方面的说法。


作者:兰伯格(Lomborg)

转自:东方网 (来源:东方早报)
  


 
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