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王达三:是中国出局还是自我殖民


2008-03-12 11:02:30         华夏经纬网

  陈明远先生发表了一篇题为《“四大文明古国”说法不规范》的文章(《环球时报》3月3日),对中国位列“世界四大文明古国之一”的说法提出了质疑,理由就是缺乏事实根据和外国历史学者认同,触动了“中国崛起”之际国人日渐高涨的民族自尊心,因此招致不少网民的激烈批评。各方专家学者也围绕该问题唇枪舌剑争得不亦乐乎(《现代快报》3月9日)。就笔者意见而言,辨析事实固然重要,但走出学术“自我殖民”的无意识或潜意识更为重要。

  首先需要肯定的是,梁启超先生“四大文明古国”的提法持之有故、言之成理。在写于1900年的《二十世纪太平洋歌》一文中,他把人类文明演进历史划分为“河流文明时代”、“内海文明时代”以及“大洋文明时代”三大阶段,并自注说:“地球上古文明国家有四:中国、印度、埃及、小亚细亚是也。”小亚细亚即巴比伦,而“四大古文明古国”正是属于“河流文明时代”的产物。很显然,梁任公并没有轻视其他古老文明的意思,只不过是把诸如古希腊文明等“内海文明”暂时搁置不议而已。事实上,近世以来的研究愈来愈表明,古希腊文明确乎晚出于并继承了古埃及的文明遗产。认清这一点,将有助于解答“四大文明古国”之中为什么没有古希腊的疑问。

  梁任公于1901年写的《中国史叙论》一文对于理解他的“四大文明古国”之说也有帮助。在该文中,他提出中国历史大体可划分为“中国之中国”(远古至秦朝,中国文明独立封闭)、“亚洲之中国”(秦朝至清末,中国文明影响东亚)、“世界之中国”(清末至今天,中国文明融入世界)三阶段。而“中国之中国”,正对应处于“河流文明时代”的中国文明。清朝末年的中国,已经是“人为刀俎,我为鱼肉”,梁启超先生用进化论的观点描述中国历史发展模式,热切希望中国实现富强与独立,摒弃“中国之中国”、走出“亚洲之中国”、成就“世界之中国”,这是一种爱国情怀的体现。

  此外,虽然“四大文明古国”的说法没有得到世界范围内历史学界的公认,但类似提法还是有的。比如美国历史学家威廉·麦克高希所著《五大文明》(新华出版社中译本将书名改为《世界文明史》)一书,即把中国和古巴比伦、古埃及、古希腊、古印度等称为“五大文明古国”。而且,还可以很肯定地说,国外几乎所有的世界史著作,都无一例外的肯定中国是世界文明古国之一。

  由上可知,梁任公“四大文明古国”的提法合情合理,不存在缺乏事实根据的问题。我所疑惑的是,就人类历史上和现实中的人类文明划分而言,为何法国布罗代尔可划为9个,德国斯宾格勒可划为8个,英国汤因比可划为23个,美国亨廷顿可划为6个并且还有2个存疑,而唯独中国人就不能独立地提出“四大文明古国”的学术见解和文化命题呢?站在学术史或文化发生学的角度来看,荀子所说的“名无固宜,约之以命,约定俗成谓之宜”还是很有道理的。“四大文明古国”的提法已百有余年,早已深入人心,成为中国人的一个重要文化认同,所以大可不必削足适履,拼命“与国际接轨”,而且没有必要非要得到世界公认。

  近世以降,中国文明饱受摧残,很重要的一点就是知识分子数典忘祖,投身于西洋文化怀抱,入主出奴,“言必称希腊”,丧失了学术上的自主性。而今,这种习惯并没有因为“中国崛起”而有所改变,相反却在潜意识里形成了一种根深蒂固的学术“自我殖民”现象,动辄抬出“洋大人”唬人,什么问题都要拿西方的标尺来衡量。此种局面不加改善,则中国文化主体性永远无法挺立,中国文明必将沉沦下去。

  当然,中国是否该退出“文明古国”是个值得讨论的问题,就我而言,我赞同中国主动退出,只是和陈明远先生的论据和论证大相径庭而已。

作者:王达三  (作者系哲学博士,北京学者)


来源:深圳商报
  


 
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