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儒 林 外 史
 
 
 

明朝成化末年(公元一四八七年),元宵节刚过,在通往山东兖州府薛家集的路上,有一个衣衫破旧,形容憔悴的老人,急匆匆地赶路。他叫周进,是应聘来薛家集教书的。

 

学堂设在和尚庙内。当周进赶到时,十几位学生家长已摆酒候他多时了。众人慌忙拱手让座。独有个戴方巾的年轻人,迟了半天才站起来和他见礼。

  周进悄声问别人,方知那人是薛家集新考中的秀才叫梅玖。想到自己还是个童生(按,古代童生考秀才,需经县、府、院三级考试。)就不肯坐首席。众人道:"论年纪是周先生长,先生请勿客气。"
 
 

不料梅玖却马上纠正众人的话,说他们学里的规矩是:童生进了学,不怕十几岁,敢称为老友;要是不进学,八十岁也只能称小友。老友是不与小友论长幼的。说得周进脸上一阵红。

  酒席吃罢,一个学生的家长叫申祥甫的告诉周进,明天开学。庙后两间空屋,一间作教室,一间供他歇宿。他可在庙里搭伙。年金银子十二两。说着,众人纷纷递上红纸包,周进收了。  

晚上,周进孤灯一人,想着梅玖对他的态度,甚感凄凉:"这举子进学,只怕是做梦了。"坐了一会,觉着乏味,将众人给他的红包拆开来点数。

 
 

包里包的银子多少不等,有八分,有三分,有四分;只有荀家包了一钱。凑起来还不到一两。不够一个月饭食钱。这时正好和尚进来,周进便将银子仍旧包了交与和尚收着再算。

 

从此,周进便在庙内教那些孩子读书写字。那些孩子顽皮得很,一时照顾不到,便溜到外面打架。周进只得耐着性子教导。

 

不觉清明来临,这日,周进吃过午饭,出了后门朝河沿上望去,虽是乡村地方,河边却也有桃、柳二树间隔种着,桃红柳绿,甚是好看。周进心情不觉开朗起来。

 
 

突然下起雨来,周进退入门内,继续向外观看,却见上游有只船在雨中急驶。船到庙前停住,一人头戴方巾,身穿宝蓝色缎直裰,领着两个从人向庙里奔来。

 

一进门,那人跺了跺脚上沾的泥巴,自言自语:"原来是个学堂。"直走进去。周进跟进去作揖。那人只拱了拱手,道:"相必你就是先生了。"周进道:"正是。"

 

那人回过头问从人:"和尚怎的不见?"正说着,和尚出来,一见那人,忙道:"原来是王大老爷。"又对周进说:"这王大老爷就是前科中的举人。先生陪着,我去拿茶。"(按:明代考上秀才的称相公;秀才考上举人的称老爷。)

 



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