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青 铜 器

  当我们漫步神州,寻访古都名城,或是走出国门,游览世界各国,在诸多著名的历史与艺术博物馆里,几乎都可以看到中华青铜器的倩影。它不仅是中国古代文明的瑰宝,也是中华民族对世界文明所作出的杰出贡献。

  青铜器是指用青铜制成的器物。青铜是纯铜与锡的合金,其中还含有少量的铅。它作为一种合金,与纯铜相比有几大优点。一是熔点低,易于铸造;二是硬度大,可根据实际需要适当增加或减少锡与铅的比量,以达到不同的硬度;三是溶液在浇铸时气泡少,在范(模子)内无孔不入,这就容易铸造出锐利的锋刃和细密的花纹,而器物本身的气孔大为减少。青铜的发明是划时代的伟大创造,我国古文献中常提到的"吉金"就是指精纯美好的青铜。大约公元前21世纪至公元前5世纪的商周时期,考古学上将青铜器的发明到铁器的普遍使用以前这段时间称为"青铜时代"。在青铜时代,辉煌的青铜冶铸成就是其文化发展的主要特征之一。当然,"中华古代青铜器"这一名称,也可泛指商周及商周以后的各种青铜制品。

  中华青铜器出现在原始社会的末期,即传说中的黄帝、蚩尤时代。这一论点已为地下出土实物所证明,如甘肃永登蒋家坪马厂类型遗址与东乡县马家窑类型遗址出土的青铜刀,甘肃齐家坪齐家文化墓地出土的青铜镜,山东胶县三里河发现的两件铜锌合金的锥形铜器等。

  青铜器自产生以后,经历了漫长的发展旅程。关于其发展史的分期,迄今大致有三种意见。中国社会科学院前院长郭沫若先生主张分为滥觞期、勃古期、开放期、新式期、衰落期等五期。著名商周考古学家郭宝钧先生主张分为萌生阶段、进步阶段、发展阶段、组合阶段、分铸阶段、专精阶段等六个阶段。一般分期则采用以王朝区划作为分期的方法。

  夏代青铜器在考古发掘与传世文物中均有发现,已知器种有爵、戈、刀、锥、凿、铃、铜牌饰等。商代青铜器又分为早、中、晚三期,而 中晚期是青铜器发展史上的鼎盛时期,许多青铜重器已经举世闻名,其高超的工艺、卓越的成就足以令人惊叹,并对后世青铜铸造业的发展产生深远的影响。

  西周青铜器与礼制的结合更加紧密,青铜冶铸技术日趋成熟,器类和数量均有较大增长。东周青铜器分为春秋、战国两期。在春秋时期前段尚与西周晚期的风格基本一致,到中后期则出现了一些区域特点,按其器形、纹饰、制作工艺等方面的差异,可分为三晋、齐鲁、燕、秦、吴越等六大区域。器类依用途分,礼器比例渐小,日用器比例增大,新出现的器类有敦、盆、鉴、錞于、长剑等。冶铸技术和装饰工艺有显著的进步,分体铸造技术更加成熟,并已发明金属焊接技术,若干地区还出现失蜡法熔模铸造技术。

  到秦汉时期,青铜器中礼器的比重大大减少,生活用品的种类与数量则急剧增多,钱币、度量衡器及铜镜等承袭东周时代继续发展,并不断有所更新、创制,以至成为中国封建社会的重要青铜器种类。

  同世界上其他国家发现的青铜器相比,中华青铜器更具有其自身独特的魅力。首先是数量大,从汉代出土青铜器至今,仅刻铸有铭文的青铜器就已发现万件以上,但这还只占青铜器总量的少部分。众多的青铜器令人目不暇接,真有眼花缭乱之感。其次是造型丰富,种类繁多,它包含有酒器、食器、水器、工具、兵器、乐器、车马器、生活用具、货币、铜镜、玺印等等,单是酒器类中就有20多个器种。再次是质量很高,尤其是处于发展顶峰阶段的商末周初的青铜器更是极品迭出,其诡异的形制、精湛的铸工、华丽的纹样、恢弘的气势让人叹为观止。此外,中华青铜器不少铸刻有文字,容器占据大宗,以器件的多寡与不同组合形式来显示贵族的不同地位、身份,大量使用合范法的铸造工艺,流行范围广大等等,这些亦都是很有特点的。