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中国首次发现"长颈"海生原龙类化石
华夏经纬网   2004-09-24 11:12:07   
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    新华网北京9月24日电(记者 战艳)中国科学家发现了一种奇特的中生代“长颈”海生爬行动物化石。这种有着超长颈部的动物属于一个被称为原龙类的原始爬行动物类群,此前,原龙类化石从未在中国出现过。《科学》杂志24日刊文称,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所在贵州省中三叠纪地层中发现的海生爬行原龙类被命名为“东方恐头龙”,距今约2.3亿年。此前,世界上发现的绝大部分原龙类是陆生动物,以及个别有争议的水生种类,而此次发现的原龙类是一种完全海生的爬行动物,它的颈部长度超过1.7米,而躯干部分还不到1米。

    中国科学院古脊椎动物与古人类研究所李淳说,“东方恐头龙”虽然和欧洲阿尔卑斯地区发现的“长颈龙”一样,具有超长的颈部,但却分别属于原龙类中两个不同的支系,它们的长脖子是通过不同的演化机制塑造出的相似的怪异器官。

    由于颈部长得几乎与身体不成比例,因此“长颈龙”在欧洲被发现后的100多年里,这种长脖子到底如何运动成为古生物学的一个著名难题,被称为“生物机械学的噩梦”。

    这项研究是由中科院古脊椎动物与古人类研究所、美国费尔德博物馆和芝加哥大学3方合作进行的。中美科学家根据新发现的标本,提出了一个全新的假说,他们认为“东方恐头龙”的颈椎结构表明,这种长度超过3米的海洋爬行动物的整个颈部难以灵活运动,它通过颈椎两侧细长的肋骨与肌肉巧妙的配合来捕捉鱼类,而长长的脖子最大限度地增加了头与躯干之间的距离,借以隐蔽自身,提高捕食效率。

    据悉,在过去的5年中,贵州地区还发现了一大批三叠纪海生爬行动物化石,其中很多门类都是中国乃至亚洲首次发现的,这些化石不仅对于研究古生物学本身有重要意义,还进一步揭示了2亿多年前亚洲与欧洲、北美地区的古地理关系。此项工作是在国家自然科学基金委资助下完成的。

    中国西南地区数亿年前曾是一片汪洋,亿万年的地壳运动,沧海变桑田,包括贵州在内的中国西南地区如今是古生物学家们探索海洋生物奥秘的化石库。(完)


 

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