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宇航员披露月球尘埃味道 散发出类似火药气味图
华夏经纬网   2006-02-18 09:20:37   
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阿波罗17号宇航员赛南

 

 

 

月球,一个40亿年的沙漠

 

    月球土壤看起来就如同地球土壤一样平常,但这些月球尘埃并非像外表那样简单。显微镜观察发现,月球尘埃是很多复杂成分组成的黏性物质,并且散发出一种神秘的类似火药的气味。然而,数十年来,科学家一直未能揭开月球尘埃散发气味的谜底。难道月球土壤的成分和火药类似?有没有爆炸的危险呢?美国“阿波罗”登月飞船的宇航员走到前台,披露了他们感受到的月球尘埃的味道。

 

  美国“阿波罗”宇航员称,月球尘埃散发出一种类似火药的气味。

 

    吉恩·塞尔南是美国“阿波罗”17号的宇航员,在谈到月球尘埃时,他说:“我真希望能给你送去一些。这是一种令人吃惊的东西。”月球尘埃看上去像皑皑白雪一样柔软,但却是一种奇特的粉末状物质,它们散发着一种旧火药的气味。而据“阿波罗”16号的宇航员约翰·杨说:“月球尘埃的味道并不十分糟糕。”

 

    每个“阿波罗”宇航员都曾经闻到过月球尘埃的气味。他们不可能将脸凑到月球表面上去闻。但每次月球行走后,他们都会将月球尘埃放到登陆车中。月球尘埃是一种黏性物质,能粘在鞋子、手套和其他暴露的表面上。在重新进入登月舱之前,无论宇航员如何使劲拍打身上的尘埃物质,它们仍会进入舱内。

 

    一旦宇航员摘下头盔和手套,他们就能感觉到、闻到甚至领略到月球的味道。这种经历让“阿波罗”17号的宇航员杰克·舒米特成为首个被记载染上地外花粉热病例的宇航员。舒米特在数年后回忆起这段经历时说:“这种东西可以说是来无影去无踪。在首次太空行走后,我取下头盔,结果发现自己对月球尘埃有了一种强烈的反应。我的鼻甲骨开始肿起来。”这种感觉直到数小时后才慢慢消退。舒米特说:“在第二次和第三次太空行走后,我身上再次出现这种问题,只不过程度没有原来严重。我认为自己逐渐对它有了一些免疫力。”

 

    难道月球土壤中含有类似火药的成分?有爆炸的危险吗?

 

    除了舒米特,其他宇航员却没有染上花粉热。对此,舒米特笑着说:“他们只不过没有承认罢了。飞行员认为,一旦承认了花粉热症状,他们就再也无法上天了。”与其他宇航员不同,舒米特并没有试飞员背景,只是一位地质学家,因此他欣然承认了自己遭受的奇怪经历。

 

    实际上这些宇航员也确实有反应。“阿波罗”16号的宇航员查理·杜克说:“月球尘埃确实有一种强烈气味。我感觉它的味道和气味都如同火药一般。”舒米特说:“所有‘阿波罗’宇航员过去都用枪。”因此,当他们谈到月球尘埃闻上去如同烧着的火药时,他们很清楚自己在讲什么。

 

    但显然,月球尘埃和火药并不是一回事。现代无烟火药是硝化纤维素和硝化甘油的混合物。美国宇航局约翰逊航天中心月球样本实验室的加里·洛夫伦表示,月球土壤中并未发现易燃的有机分子。用火柴点月球尘埃也不会出现爆炸情况。那月球土壤究竟是由什么物质构成的呢?

 

    实际上,近一半的月球尘埃是撞击月球的流星体所造成的二氧化硅玻璃体。这些撞击已持续了数十亿年,将表土化成玻璃,将同样的物质分解为碎片,与火药完全不同。

 

    月球尘埃神秘气味来自何处,谜底尚未揭开。

 

    国际空间站的宇航员佩吉特尽管从未去过月球,但一直对太空气味十分感兴趣,他就此提供了一种解释:“如果你身处沙漠,你会闻到什么气味?如果天不下雨,你什么也闻不到。一旦下雨,空气中忽然充满了芬芳与泥炭的味道。”地面蒸发的水汽会将分子送到几个月来习惯了干燥土壤的鼻子里。

 

    也许月球上也会发生同样的事情。佩吉特说:“月球就像一个具有四十亿年历史的大沙漠,其干燥程度是常人难以想象的。一旦月球尘埃与登月舱中湿润的空气接触,那么就会出现‘沙漠雨’效应,并因此产生一些奇特的气味。”

 

    洛夫伦也提出了一个类似的解释:“月球尘埃蒸发的气体可能来自于太阳风。”他解释说:“与地球不同,月球暴露于含有氢、氦和其它离子的热风中。这些离子撞击月球表面,结果被尘埃包围。这是种十分脆弱的情形,离子轻易就被脚步或刷子所赶走,它们可能会在与登月舱内的温暖空气接触后蒸发。与登月舱大气混合的太阳风离子会产生一种气味。”另外,舒米特还提供了另一种解释:月球尘埃的气味以及他对这种气味的反应可能都是月球在化学方面十分活跃的迹象。

 

    另一种可能性是,月球尘埃在月球登陆车有氧大气中“燃烧”。洛夫伦指出:“氧气很容易起反应,易于同月球尘埃悬浮的化学物质相结合。”这一过程称为氧化,与燃烧类似。尽管这一过程过于缓慢,但月球尘埃的氧化可能会产生一种类似烧着火药的气味。

 

    一旦来到地球,月球尘埃则变得没有任何气味。

 

    但令人吃惊的是,一旦被送回地球,月球尘埃就不再带有任何气味。美国宇航局约翰逊航天中心月球样本实验室拥有数百磅重的月球尘埃。在那里,洛夫伦用双手捧着粉末状月球岩石闻了闻,接着闻了闻空气,最后又闻了闻自己的手。

 

    洛夫伦说:“它们闻上去确实不像火药的气味。”难道“阿波罗”宇航员只是在毫无根据地猜测?答案是否定的,洛夫伦和其他专家给出了更准确的解释:回到地球的月球尘埃“变得安静了”。“阿波罗”宇航员从月球带回的所有岩石样本一直在与潮湿、含有氧气的空气接触。任何有气味的化学反应(或蒸发)早已经结束。

 

    此前专家们并未想到这一点。宇航员用特殊的“保温瓶”容器真空保存月球样本。但月球尘埃的锯齿边缘有时会意外刺穿容器的密封条,使得氧气和水汽在飞船返回月球的三天里逐渐渗透。没人能估计出这种暴露对月球尘埃改变的影响有多大。舒米特表示:“我们需要在月球上研究这些尘埃物质。只有在那里我们才能充分发现其特性,比如它为何散发气味?如何与登陆车、所处环境起反应?”

 

    美国宇航局计划于2018年再次将宇航员送上月球,他们在月球上停留的时间将大大超过“阿波罗”宇航员。也许,我们的下一代就会有更多时间和更先进的工具揭开月球尘埃散发气味之谜。

 

来源:北京科技报

 

转自新华网

 

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