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温度与水并存 土星的卫星"土卫二"或有生命迹象
华夏经纬网   2006-06-01 14:00:26   
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    中新网6月1日电 据香港大公报报道,土星的卫星“土卫二”最有可能是在太阳系寻找生命足迹的好去处。 长久以来,生命两大元素温度和水在“土二卫”并存的现象,科学家认为“土卫二”或有生命迹象。

  据介绍,“土二卫”在离土星最远的一个环按轨道运行。那是一个奇特的白色小世界,直径仅长504公里,它的表面布满一层纯净的冰,偶见沟槽和凹坑,那都是近日在太空中遭遇的冲击造成的。

  这颗卫星的表面是一个寒冷的地狱。但令人意外的是,冰壳下面是一个相对活跃的世界。美国探测船“卡西尼”号的探测飞行显示,“土二卫”的表面喷出一团团水蒸气,喷出冰屑,达数百公里远。有人假设,这些冰火山是潮汐热现象的产物。

  巨型的土星和附近的狄俄涅和雅努斯等卫星的引力波动,挤捏和拉长“土二卫”地质上的内部,造成磨擦,把表面下的水加热。但令人困惑的是,“土二卫”的热点只在极地找到──在南极找到。

  两位美太空科学家相信,他们能解答这个谜。他们在六月一日出版的英国《自然》杂志中写道,在“土二卫”的冰表面下,潮汐热导致暖和、低密度的物料喷出来。以“土二卫”的个案来看,大团的低密度物料,不管是暖水或是其岩石核心的硅酸盐,都能造成那个月亮的地质活动活跃起来。

  旋转轴将保持固定,但那大团的低密度物料最后将集中在南极去。这可以解释,冰泉还有俗称“虎纹”的断层线,为何发源自南方的极地,长达一百三十多公里。

  有份发表研究成果的美国加州大学圣克鲁斯分校地球科学系助理教授尼莫说:这整个区域是整个卫星最热的,那些条纹也是(“土二卫”)表面最热的,反映那表面下聚集了暖和的物料。

  “土二卫”表面的温度是摄氏零下一百九十三度,“虎纹”的温度是摄氏零下133度,反映恩塞勒达斯的内部较热。负责卡西尼号工作的资深科学家布朗四月在奥地利维也纳一个会议上说,“土二卫”有一团团的化学物质或其前辈们,孕育生命。

  亚利桑那大学学者克格尔在美国《科学》杂志三月号一篇评论中说,尽管如此,任何的生命充其量都可能是微生物,而且藏在表面下一个可能寒冷的海洋。他说:“所有存在的生命都不可以是茁壮的,有可能面对低温、新陈代谢的能量虚弱,而且也许可能是化学上严峻的环境。不过,我们不能看轻一个可能性,那就是“土二卫”可能生命在远方的一个哨站。”

 

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