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科学家确定新种角龙 不“魁梧”但很“性感”图
华夏经纬网   2007-03-06 08:32:52   
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在这种新恐龙物种的眉毛上长有一对奇特的长角

    美国古生物学家2001年在加拿大艾伯塔省南部发现了一种角龙的骸骨化石。这种角龙生活在7800万年前,眼眶部位的角长达1米。经过6年研究,古生物学家们在本月出版的《古生物学杂志》上撰文指出,这种角龙属于角龙家族中的新品种,是年代较远的长角恐龙和年代较近的短角恐龙之间的过渡形态。

  新种角龙

    新种角龙的发现者迈克尔·瑞安是美国克利夫兰自然历史博物馆古脊椎动物分馆馆长。2001年,瑞安发现了新种角龙化石,当时他是加拿大卡尔加里大学的研究生。

    这种新发现的角龙身长6米,是食草动物,算不上庞然大物。它的弯角有成人胳膊那么粗,外形很像古生代的三角恐龙。与三角恐龙不同的是,新种角龙头上还有一片直立的扇形骨骼,研究人员认为这是角龙用来吸引异性的“装饰物”,看来这种角龙天生就很“性感”。

    美国犹他州的古生物学家吉姆·柯克兰说:“如果恐龙拥有可以吸引异性的‘装饰物’,这对延续物种很有好处。”

    瑞安将这种新发现的角龙命名为“A.nesmoi”,其中“A”是为了纪念角龙化石的发现地—加拿大艾伯塔省,“nesmoi”是当地一名农场工人的名字,他当时参与了化石挖掘工作。

  承上启下

    迄今已经被发现的角龙骸骨化石中,大多数角的长度只有几十厘米。与它们相比,新种角龙的长角显然与众不同。
   经过多年研究,瑞安在本月出版的美国《古生物学杂志》上发表了自己的研究结论,“A.nesmoi”与以往发现的角龙不同,它是介于长角龙和短角龙之间的新角龙品种。

    美国宾夕法尼亚大学古生物学家彼得·多德森说:“毫无疑问,这是个重要的发现,新种角龙很可能相当于短角龙的祖父。”

    柯克兰1998年和另一名古生物学家道格拉斯·沃尔夫在美国新墨西哥州发现了距今9000万年的角龙骸骨化石,眉骨上也长有巨大的弯角。这是迄今为止,北美地区发现的年代最为久远的角龙骸骨化石。古生物学家将它命名为“Zuniceratops”。

    瑞安在报告中称,他所发现新种角龙生活的年代没有“Zuniceratops”久远,但要远于所有的短角龙。由于进化过程是连贯的,因此有理由相信,新种角龙正是长、短角龙进化过程中的中间形态。

  研究继续

    对于瑞安的研究结果,多德森等古生物专家表示,新种角龙的发现将有助于科学家们进一步研究角龙进化史。但是,关于角龙的完整进化过程,以及角龙家族中不同种群之间的关系,还有待继续查明。

    犹他州自然历史博物馆馆长斯科特·桑普森说:“角龙的进化速度比我们想象的快得多。同样生活在7500万年前,艾伯塔、蒙大拿和犹他州的角龙形态各异。为什么生活地域如此近,角龙的外形却相差这么多呢?目前我们还不知道答案。”

    新种角龙的骸骨化石将于今年10月在艾伯塔省德拉姆黑勒的皇家蒂勒尔古生物博物馆展出,克利夫兰博物馆也将展览这一新种角龙的复制品。(刘莉莉)

来源:新闻晚报

转自新华网

 

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