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神秘巨坑无地壳覆盖 科考队探查“地球伤口”
华夏经纬网   2007-03-06 08:30:56   
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    该海底巨坑在大西洋中延伸数千平方公里,无地壳而由地幔直接覆盖,全球罕见。

    英国一支科考队5日出发,前往大西洋中部海域,准备探秘一个被誉为“地球伤口”的海底巨坑。英国《泰晤士报》报道说,此次科考富有著名科幻小说家、《海底两万里》作者儒勒·凡尔纳的探险精神。

  神秘巨坑无地壳覆盖

    大西洋海底出现的这个巨坑令科学家大惑不解。

    该巨坑位于佛得角群岛到加勒比海的中途的大西洋海域之中。报道说,这个巨坑在海底延伸约有数千平方公里。最高处位于海平面之下3000米。海底其他地区都有大约4英里(约6.4公里)厚的地壳部分,而这个巨坑上层只有一层薄薄的地幔。

    科学家认为,依据板块构造理论,随着大西洋板块每年以2厘米的速度相互分离,板块之间的空隙应该渐渐被火山物质填充,并形成地壳,而这个巨坑却成为例外,由地幔覆盖。

    那么,原本应该填充在这个巨坑中的地壳部分到哪里去了?这就是此次科考活动要寻找的答案。

    “这并不符合公认的板块构造模式,我们希望进一步直观地了解地球运动进程,”此次科考负责人之一、来自英国卡迪夫大学地球、海洋和行星学院的海洋地理学家克里斯·麦克劳德说,“这是加深对地球运动基本了解的重要部分。”

    世界最先进考察船首航

    这支由12名科学家组成的科考队乘坐“RRS·詹姆斯·库克”号科考船从西班牙特内里费岛出发,其中包括3名女队员,考察队由达累姆大学海洋地球物理学家罗杰·西尔勒教授为首。他们将在大西洋海脊附近停留6个星期,对这个海底巨坑展开一系列细致的声呐测量。整个科考项目预计耗资4000万英镑(约合7880万美元)。

    报道说,这条科考船上配备了多种学科的仪器和设备,可以使科考队员在世界上任何海域展开考察,为揭开一些海洋奥秘提供了不可多得的机会。

    “这是它的首次科考航行。”麦克劳德说,“它可能是世界上最先进的考察船。”

    在19世纪科幻著作《海底两万里》中,尼莫船长和他的船员们在航行中经历了各种磨难,在大西洋勇斗巨乌贼,在地心之行中又遭到恐龙袭击。而“RRS·詹姆斯·库克”上的科考人员则希望他们此行有好运气,能逢凶化吉。

    勘探海床钻取岩样

    科考队打算使用遥控潜水艇,深入海平面以下1.64万英尺(5公里)的地方提取地幔样本,并启用潜水艇上的摄像设备拍摄海底巨坑,揭开这一“地球伤口”的神秘面纱。麦克劳德认为,这样可以有助于科考人员探明巨坑长度及其形成原因。而地幔样本将为人们探讨深处地表之下的地幔的特点,提供罕见的观察机会。

    “地壳形成是地球(运动)的基本机制,”他说,“也影响着海洋化学。”

    麦克劳德说:“这一奇迹似乎是地球表面上有了一裂开的伤口。是那里从来没有地壳吗?还是那里曾经有地壳,但后来被一些巨大的地质断层撕裂开来了?如果是这样的话,那么又是如何撕裂和为何撕裂的?

    他还说,科学界对这一海底巨坑的成因有两种看法。其一,在地球板块分离过程中,地幔不是以液态岩浆而是固态形式产生;其二,由于某种力量作用,地壳向四周裂开,只剩下地幔覆盖着巨坑。

    麦克劳德则认为,这个海底巨坑的形成可能是两种成因共同作用的结果。

    考察进程网络直播

该探测船对其考察活动进行网络直播,该网页链接为www.noc.soton.ac.uk/gg/classroom@sea/JC007/ ,公众从中可以了解考察进程。

    在考察期间,公众尤其是学校学生可以通过电子邮件,向参与考察的科学家们提出各种问题。(董超 钟山)
 
来源:现代快报

转自新华网

 

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