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揭开鹿豚怪异獠牙之谜 用它们吊挂在树上?图
华夏经纬网   2007-03-22 10:04:32   
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公鹿豚长到18个月时,才开始长出獠牙

 

公鹿豚长到18个月时,才开始长出獠牙

    是用它们吊挂在树上,还是用它们来保护自己的眼睛?———

    很多动物都长着惹人注目的尖角、分叉的角,或是獠牙,而且大都有明确的用途。但说到头上的装饰,最为怪异的还是一种胆怯、神秘的动物,叫做鹿豚。在印度尼西亚苏拉威西岛的丛林深处,鹿豚在为生存而奋战。对于这种传说中的生灵,人们几乎一无所知。如今,一位科学家潜心探索最深藏的秘密,揭开了鹿豚的真实面目。     

    早年来到印尼的欧洲人不知鹿豚为何物,十七世纪的画将它描绘得更像一只狗。印度尼西亚人给它取了“鹿豚”这个名字,是因为它的一个最不寻常的特征:一副奇异弯曲的獠牙。直到今天,我们对鹿豚依然了解不多,更不知道如此有趣的獠牙有什么作用。美国科学家琳·克雷顿博士投入14年心血,针对鹿豚展开了一项深入的野外研究。

    克雷顿说:“很早的时候有一个故事,讲得很离谱,说公鹿豚用它们的獠牙吊挂在树上,这样一来,就能看到从树下经过的母鹿豚了。还有一种说法,说鹿豚用獠牙保护自己的眼睛。其实,关于鹿豚獠牙的功用,有很多不同的观点。”

  鹿豚与其他哺乳动物不同的是,公鹿豚头上长有一对弯曲的獠牙。

    鹿豚的听觉非常敏锐,嗅觉也十分发达,但它们的视力很差。公鹿豚个头不小,身长有近一米,体重估计在100公斤左右。尽管它外表像猪,但关于它的祖先还存在一些疑问。

    与鹿豚关系最近的是一种欧洲猪,大约3500万年前便已灭绝。基因研究显示,鹿豚与河马也有很近的亲缘关系。但鹿豚的与众不同却在于它的獠牙。任何其他哺乳动物的头上都没有这样的装饰。这对獠牙一直向后弯曲,看上去就好像要钻回头骨里面。

    母鹿豚和孩子们没有威风的獠牙。作为一种猪科动物,它们的腿相当细长;难怪当地居民认为,这是猪和鹿杂交产下的后代。

    对于年轻的公鹿豚,长牙想必是件痛苦的事;它们的犬齿要穿过面部皮肤才能长出来。大约18个月大的时候,它们开始长出獠牙;但要几年之后,才能长得像父亲的獠牙那样长、那样弯曲。

    公鹿豚的下獠牙可以帮助它们在求偶时打败其他对手,但上面的獠牙有什么作用呢?

    鹿豚全年都可以繁殖。在选择交配对象时,母鹿豚周围有许多公鹿豚,寻找配偶往往要面对激烈的竞争。在这种时候,下面这对匕首一般的獠牙就能派上用场了。

    为了争夺统治权,公鹿豚的激烈战斗可能持续很长时间。它们奋力扭打,都想把尖利的下獠牙插入对方的下颌下面;这就好比拿一把刀抵住了对手的咽喉,对手或早或晚总归会投降。

    但它们的上獠牙有什么用呢?

    一眼看去,公鹿豚几乎都是一个模样;但仔细观察就会发现,它们的獠牙大小形状各不相同。有的獠牙看起来格外匀整、对称。有的獠牙有大有小,或是弯向额头,或是在眼前交叉。形状上的巨大差异似乎表明:如此特殊的头饰并没有实际的作用。

    或许几百万年前,鹿豚祖先的獠牙比较直,是抵御掠食动物的有力武器。但现在,獠牙可能朝各个方向生长。上面的獠牙虽然易碎,但有意思的是真正受损的并不多见。这些獠牙仅仅是过去留下的遗物?还是有其他的作用?

    克雷顿博士最终发现,公鹿豚凭借漂亮完好的獠牙,更容易赢得异性的好感。

    克雷顿博士经过数百个小时的观察,详细记录鹿豚的亲密行为,有关獠牙的谜题终于有了答案。克雷顿认为,母鹿豚在挑选伴侣时,獠牙的状态是最关键的一个因素。

    克雷顿说:“下獠牙很锋利,但上獠牙并不锋利,由此我认为,它们可以起到某种装饰作用,也就是说,帮助公鹿豚吸引异性。下獠牙和上獠牙都有可能受到损伤,从我的观察来看,这种情况大都出现在年长的公鹿豚身上,所以我想,拥有一副完好无损的獠牙,这是身体状态良好的一个标志,说明这只公鹿豚是异性青睐的对象。”

    如此看来,在公鹿豚中争得上风的策略,不只是用匕首刺向对方的喉咙;若能损坏对方的上獠牙对自己也会是有利的。比起那些身经百战、獠牙破损的前辈,年轻的公鹿豚凭借漂亮、完好的獠牙,更容易赢得异性的好感。

    ■供稿/美国《国家地理频道》

    延伸阅读

    有毒的“足球果”为何毒不死鹿豚?

    这种胆怯的动物不只是长着独一无二的獠牙,它们的口味也很古怪。它们喜欢生长在树冠层的一种果实,这就是马来亚大风子。这种果子的种子里含有大量氢氰酸,对许多动物来说都是有毒的。由于果实大小、形状与足球相似,因此也被称作“足球果”。成熟之后,果实便会落到地上。

    鹿豚的食物包括树叶、草、真菌等,但最钟爱的还是马来亚大风子。它们借着高度发达的嗅觉寻找这种美味。不过,鹿豚为什么不会受到果实毒素的伤害呢?

    人们曾经以为,鹿豚只吃毒性较弱的外层果肉;但最新的观察表明,它们把种子也吞进了肚里。更有意思的是,食用有毒果实与频繁拜访温泉似乎存在着密切的联系。

    鹿豚总似乎在泥里找什么吃的。事实上,让它们胃口大开的就是泥浆。鹿豚居住地的泥浆含有来自温泉的丰富矿物质。克雷顿博士认为,这些矿物质或许能够对抗马来亚大风子的毒素。

    鹿豚的肠胃系统非常复杂,对分解毒素也能起到一定作用。

  相关链接

    鹿豚已走到了灭绝的边缘

    葱郁的热带森林,食物充裕,又没有天敌,按理说鹿豚应该是家族兴旺。可是,这种羞涩、隐秘的动物,面临着来自现代世界的威胁———伐木业正在摧毁它们的古老家园。

    大面积的森林已被砍伐一空,伐木工人在林中开辟了道路,由此也引来了当地的猎人。鹿豚只栖息在苏拉威西岛以及邻近的两座小岛上,目前总共只剩下几千只。

    母鹿豚在受孕5个月后产下后代,一窝通常只有一两只小鹿豚。在其他国家,野猪受到天敌的威胁,所以一次产下多个后代,其中多半会被捕杀,少数能够存活。而苏拉威西几乎没有掠食动物,没有必要繁殖太多,免得喂养辛苦。

    小鹿豚长到8个月时才断奶,但出生才3天,它们就已开始搜寻食物,在成长道路上迈出了第一步。

来源:北京科技报

转自新华网

 

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