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明天人类寿命有多长?120岁……还是更长久?
华夏经纬网   2007-07-14 10:04:48   
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  二十世纪初期,西方的预期寿命是45岁多一点:至二十世纪五十年代,增加到了66岁;当今在绝大多数西方国家,又上升到76至79岁。经历一个世纪,我们长寿了30多岁。现在的人不仅身体要比过去的同龄人好得多,而且行为的姿态也更“年轻”。

  长寿的最新纪录之一,属于一个名叫矢格基野·伊正米的日本男人,他死于1986年,活了120岁又8个月。而夺得最高纪录的则是一个名叫让·卡尔曼特的法国女人,死于1997年8月4日,活了122岁又5个月11天。

  直到现在,没有哪个人的寿命超过了122岁。这个限度是绝对的还是相对的,亦或只是暂时的?在此方面有两种对立的观点。有些专家相信,有一道不可逾越的障碍,至少人类只能活到迄今所能保持的纪录。大约在10年前,这个纪录是在115岁左右,或最高120岁。然而,这个障碍被卡尔曼特逾越了。有人已经提出更宽宏的范围,也许是从113岁到124岁。

  是否可以说,长寿根本就没有限度,或是限度在逐渐地往后移呢?美国洛杉矶加利福尼亚大学病理学教授雷·沃尔佛德,他在于1983年出版的《寿命极限》一书中也说:近期目标是:“在完美的健康状况和充分地占有我们天赋的潜能”条件下会活到120岁。然而,他还提示说,将来,这个数字将会上升到600岁,他相信经所有科学设计证实了这一点,如果意外事故和别的环境也包括在内,则实际上的预期寿命是350岁左右。

  漫长人生花甲始

  在现实中,“延长”寿命是可能的,即使最终限度不能逾越,我们也能在可以自我支配的期间内重新分布时间。并不是仅仅活过一段生命,我们还能够活过好几段,以各种不同的方式度过一段接一段延续的生命,并赋予每一段生命以更高层次的自由。

  第一阶段:孩提时代。在十八世纪以前,孩子是“不存在”的。他们被看作是不完整的人,至多只是潜在的成人。如果我们看看那个时期的肖像,我们就会见到孩子的穿着打扮酷像他们的父母亲,那些教科书都要求他们的行为举止活像承担责任的成人。

  这种态度在二十世纪,特别是在最近几十年来经历了一场急剧的变化。孩提时代的天赋价值,现在获得了更清楚的认识和更有力的保证。孩提时代真正成为了一个具有鲜明特色的人生阶段。还有点别的东西出现在真正的孩提时代与成熟的另一阶段之间,这就是处于发育阶段的青春期。当代的潮流倒转了。在过去的日子里,年轻人时常效法成年人;但今天,却是成年人想要保持新潮,便极力学习青年人而非成年人自己。我们看到这种学习随处皆是,从衣着打扮到举止谈吐,显然每一代人都已经通过“注入青春”返老还童了。

  孩提时代,接着是青年时代,跟着又是一段也印有青春标志的延长了的成年时期,随着这些循序渐进,生命变得越来越长了,既提供了大量的人生阶段,又保持了青春的活力。

  我们应当注意到,预期寿命的高升,产生了一种史无前例的现象:今天西方社会老人在人口总体结构中所占的重要地位与日俱增。65岁,70岁,80多岁——在总体上普及了。这就意味着在不久的将来,退休人口有着相当令人困扰的图景,即面临这样一个风险:与养活它的劳动人口数目一样庞大。

  第二个重大变化涉及到老年人的身体状况。由于有了医疗和卫生方面的进步以及现代技术的帮助,绝大多数老人的健康有了明显的改善。从理论上看,人都能在正常的现实生活中,享受到相当高的寿命。

  对老年人来说,仅仅改善身体尚不够,还要变为新青年。人们退休后,进入了一个截然不同的人生阶段。这个阶段不再被看作是上一阶段逐渐式微的存续,而是一个新的开始,加上成熟所带来的知识和经验,就会重新焕发青春的某些价值,在自由自在、无忧无虑的人群中独占鳌头。度过了成年人的辛劳日子,我们自由了,无需对任何人负责了。有一个新的世界要征服和探索,我们能够而且必须挽回时光。的确,漫长人生花甲始。

  少食、多动和禁烟

  现在,我们就从表象的领域转到有效战略的领域。我们应该从细察家居生活开始。有一整套方法是每一个人都一直在实践的,各种文化背景都有涉及食物、卫生等各自的习惯。判断孰是孰非,做到绝对公正是不可能的。

  今天的格言是“少食”——摄取的热量再少几卡——如果我们想要健康地活得长久一些的话。当然,我们为了活着必须吃,但为了活得长久我们必须少吃。

  在这种背景下,素食主义在日益风行,1996年,一帮英国科学家经过17年的研究之后,证实了一种基本素食谱的价值。希腊南部克里特岛的岛民(地中海沿岸各族人也的确大都如此)吃水果、蔬菜和低脂肪肉类(家禽和鱼),不吃动物的肥肉。克里特凉拌菜特别好吃,似乎给了克里特岛人一个长久的预期寿命。然而,他们又被日本的冲绳岛人超过了。冲绳岛人也是吃鱼和蔬菜的素食主义者,保持着世界预期寿命的极高纪录。

  按照一部分科学家的说法,理想的食量是略微高于饥饿的水平——科纳罗的论证获得了今天科学的认可。这是一条今天的西方人不易遵循的路子,有美食的地方,就出售着诱惑。

  目前,拿猴子做的一个试验正在进行之中,给几种不同的猴群以不同的方式喂食,观察的结果,喂食最少的猴子活得最长久。一如既往地,怀疑论者则持一种模糊的观点。他们怜悯那些可怜的动物,认为它们被判处缺少食物而忍饥挨冻,质疑这些方法是否真的能证明结果的正确性。

  体育锻炼也备受推崇,慢步跑已经成了西方文化中一项样板运动,习惯散步的人、宁愿爬楼梯不愿乘电梯的人,或是经常进行适量运动的人,都被认为能够延年益寿。

  另一个长寿观念的变化,就是对抽烟所持的态度。烟草在上代人中还能被轻度地容忍,但现在已被责定为没有诉讼的权利了。

  文明的另一特征是,“节食”风行一时,特别是官员经理们,他们最担心自己是否真正或起码外表上还年轻。

  生活中的事物日新月异,男人跟随女人去健身房,他们还开始追随她们进整形外科室,变成美容产品的数字也在不断增加。“永远年轻”的现象方兴未艾,如日中天。

  细胞生物学与遗传学

  科学家们一直在忙碌,他们已辨别出了细胞的构造,据此能解释老化的过程,并提出抗击老化的方法。其中的氧化理论,把老化看作是“生锈”的一个过程,一种与使铁变样或使火燃烧同样的化学反应。搜寻“自由根基”的行动在继续,当细胞分解其已吸收的部分氧时,元素就产生了。这个结果就是“氧化的重要性”,即能够破坏基因细胞的整体结构的一系列反应。科学家们极力推荐的一种解决方法,即大幅减少吸收的热量,而去从事一种缓慢的运动。为了把适量地摄取食物与体育锻炼结合起来,对细胞的新陈代谢的研究中,我们得出了科学的看法。一种更直接的解决方法就是,服用包含防老化因素的药物,如β-胡萝卜素之类。

  一个人到了25岁左右时,身体里青春素就达到了顶峰,然后逐渐衰弱,直至70岁身体里仅剩下青春时代的10%了。老年的苦难被归因于青春素的缺乏。如果这个假设是正确的,那么用青春素治疗导致的可能结果就会是,减少甚至确实根除老年问题,包括所有疾病、风湿病关节炎和记忆力丧失。类固醇青春素自1994年以来已在美国随处可买(丸剂),但并非真正的药物,而是贴上限制性更小的“补充食物”的标签。欧洲人对此更谨言慎语,医生分为“赞成”与“反对”两派。

  最后是褪黑激素,即松果体分泌的一种荷尔蒙,有时被推荐用来治疗紧张和失眠症。其抗衰老的效果虽然远未获得证实,但这并未妨碍它获得巨大的成功。1995年在美国,它充斥于各大商场,在所有地方的药店均有出售。标价一律为11美元。在这个时代,长寿已大众化了:有了新的“粉状青春”,即使是穷人也有机会留守青春,愉快幸福。

  然而,每一枚硬币都有两面。干预手段既可设计用来刺激机体,也能够使之不平衡。荷尔蒙的发展会滋生糖尿病和心脏病。雌激素和睾丸素增加了癌症的风险,青春素也是这样。这些风险常常是很现实的,于是希望又变得缥缈了。

  科学允许我们探索“生物钟”的齿轮,我们最终可以拨回指针让它倒转。目前人们特别关注染色体的末端,即通常所知的染色体端位上的着丝点“端粒”。每当一个细胞分解时,端粒就会变短。分解一百次后,细胞里的端粒就所剩无几了,而细胞是不能再生的。使细胞返老还童的最佳方式可以是给细胞补充端粒,它由一种叫做“调节聚合反应”的酶操控。提升调聚反应的基因,给予这些细胞比普通细胞强大得多的分解能力,并使细胞新生,当控制妥当时,有一种基因可以延长机体的生命。

  这场讨论在一本书中被推向了高潮,那书就是在1996年初出版后立即引起了巨大反响的《人生岁月可倒流》,作者米歇尔·佛塞尔是美国的一位医生,他说,不久的将来,就是在2015年以前,使用调聚反应的疗法会得以完善,到时会打开通向一个新世界的大门,在那个世界里人们将能活到几百岁。

  虽然其对人类的价值尚未得到证实,但操控基因似乎正在为我们将来更疏远的亲戚们提供真实的结果。这些亲戚之一就是一种微小的寄生虫类,已在加拿大东南部港市蒙特利尔实验室里做实验。颇为著名的是线虫,这种生灵的自然预期寿命才有9天,但单个拿去做实验的则可活到长达50天。在人类方面,这样的提高给予我们的就会是420岁,而不是80岁。

  当然,最伟大的希望涉及到人类的基因组工程。对我们完整的基因系统的探索,有助于我们辨认并控制疾病等等,而且通过基因疗法彻底消除疾病。一个没有疾病的生命显然会更长久,当然也就会无限地更好。有些专家相信,这将很快成为可能。由于基因似被特殊化,而且可能得到了一个很高的程度,一切都将会成为可能,包括接近永生。

  的确,特大的喜讯传来了。2001年8月,美国实验室宣布:具有长寿基因特征的染色体(“染色体4”)已鉴别出来了。这莫非就是我们一直在等待的发现?

 

来源:上海文汇报

 

 

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