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新技术深刻影响人类生活 "2008年科技先驱"出炉
华夏经纬网   2008-01-15 08:50:10   
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    用软件和电脑技术杀死癌细胞?微不可见的细菌能代替石油为爱车提供燃料?风筝如何牵动巨大货轮在海上航行?

  别以为这些是电影里的科幻情节,它们是世界经济论坛评选出的“2008年科技先驱”项目。这些技术从全球数百个创新技术项目中脱颖而出,涉及医疗、信息技术、能源和环境保护等领域,已经或即将对人们的生活带来不可忽视的影响。

  “网络刀”打造治癌神话

  对罹患癌症的患者来说,美国艾柯雷公司研制的“网络刀”系统无疑是一大福音。有了这种系统,医生只需用一台电脑,一些软件程序就能治愈癌症。患者不仅可以免受开刀、手术、化疗之苦,甚至可以在家轻松接受治疗。

  “网络刀”原理利用电脑技术,对患者体内的癌变细胞进行导向目标追踪,然后遥控放射射线,杀死癌变细胞。与其他治疗技术相比,“网络刀”最大特点和优势在于,能够精准锁定癌细胞,误差不超过0.5毫米。这能有效避免癌细胞周围的健康细胞受辐射伤害,对患者几乎没有副作用。

  自1999年获得使用批准,“网络刀”技术已在美国约4万癌症病例中得以应用,治疗效果显著。在佛罗里达州,前列腺癌治疗专家热·弗里德兰博士从2004年底开始,用“网络刀”技术治疗243名患者,其中只有两名患者复发。

  “它(‘网络刀’)的奇妙之处在于,患者5天内就能完成5个疗程,”弗里德兰博士说:“而其他放射性疗法则通常要求患者在3个多月内接受40多次治疗。”

  快速、出色的治疗效果,使患者对“网络刀”的需求不断增大。艾柯雷公司执行总裁尤安·汤姆森博士说:“许多癌症患者来找我们,请求接受治疗。他们从受益于‘网络刀’的病友处了解到这种治疗技术。一些患者主动要求医生使用‘网络刀’为自己治疗。”

  如今,全球已有100多家医院拥有这种价值400万美元的治疗设备,其中三分之二是美国医院。

  然而,“网络刀”技术仍处于起步阶段,主要针对癌症初期患者,尚不能“对付”发生在血管系统内的癌变和大面积转移的癌细胞。汤姆森博士说,公司远期目标就是研制能攻克各种癌症的“网络刀”,让它成为“每一名癌症患者的选择”。

  细菌“开动”小汽车

  细菌、基因,与汽车之间,有何关联?美国LS9公司就从这三者之间,找到了一把开启能源宝藏的“金钥匙”。

  LS9成立于2005年,创立者是哈佛大学一名遗传学专家和斯坦福大学一名植物生物学家。他们发明了一种方法,利用生物工程技术,改变一些细菌的基因,促使这些微生物充分释放植物中蕴藏的能量,并最终将这些能量转换成汽油替代物。

  用玉米、甘蔗等植物生产乙醇来代替汽油,早已不是什么新技术,但一直面临推广障碍。“乙醇比普通汽油更环保,成本更低,但要把汽油换成乙醇,并不容易,因为整个汽车行业可能都要为此‘伤筋动骨’,”LS9现任总裁罗伯特·沃尔什解释说:“由于乙醇有腐蚀性,汽车发动机需要改装,全世界的输油管道也都要更换使用耐腐蚀材料。”

  而LS9利用微生物技术生产的“可再生石油”,成功破解了这些难题。沃尔什认为,“可再生石油”的真正优势是不浪费现有的基础设施。“它不仅可以直接利用现有的输油管道输送,还能为心爱的跑车提供比其他生物燃料更强劲的动力。”

  如今,LS9公司已得到2000万美元投资,不少生物燃料研究和利用领域的专家十分看好“可再生石油”前景。沃尔什表示,公司将在2010年前后实现“可再生石油”规模化生产,为此,研究人员们任务紧迫,需要将“可再生石油”的成本从目前每桶三位数降低到每桶45至50美元。

  “环保因素,加上价格优势,我们的产品将足以与石油竞争,”沃尔什说。

  风筝领航大轮船

  和本杰明·富兰克林一样,德国人斯特凡·雷吉在放风筝时得到灵感,创新了一项节能技术。

  “我从小就喜欢自己制作风筝,酷爱驾船航行,”雷吉说:“大约15岁时,我突然想,能不能把一只风筝飞上天后的巨大动力用在航船上?”多年后,雷吉创办天帆公司,将梦想变为现实:一只体积庞大、状如降落伞的风筝,像空中的风帆,在风力推动下牵引着船向前航行。

  天帆公司第一只专为货轮设计的动力风筝已于2007年12月15日投入使用。在早年的梦想实现后,雷吉打算让自己的“天帆”飞得更高。据统计,每年全球船运交通产生的二氧化碳排量达8亿吨,天帆公司计划为更多货轮安装风筝。

  远程诊疗网造福患者

  印度拥有世界一流的医院和医疗设施,但生活在印度偏远乡村的7.4亿人口中,许多人却连最基本的医疗诊断条件都无法享受。印度网络工程师萨米尔·萨瓦卡尔,利用远程医疗网络,为乡村患者搭建了一座寻医问药的桥梁。

  经过4年研究,萨瓦卡尔成功开发出一套低成本的远程医疗网络工具ReMeDi。利用这套工具,城市医生可通过电脑视频、测量仪等设备,获取患者的体温、血压、心率和血氧含量,对病情做出初步诊断,并提供治疗方案。

  考虑到患者的经济承受能力普遍较低,萨瓦卡尔在技术开发时尽量利用电脑本身自带的功能,减少配套设备的使用,以控制ReMeDi的成本。目前,每套ReMeDi在印度的售价为500美元,远远低于同类远程医疗设备。患者询诊一次只需支付50美分。

  萨瓦卡尔的公司如今已接到来自孟加拉国、墨西哥、突尼斯和菲律宾等国网络供应商的订单。萨瓦卡尔希望在2009年前,ReMe-Di能为印度约3000万乡村居民提供帮助。(张代蕾)

来源:新闻晨报

转自中新网

 

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