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纽约华人清明时节扫墓忙 希望传承中华文化孝道
华夏经纬网   2008-04-08 16:01:25   
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  中新网4月8日电 据美国《世界周刊》报道,清明节是中国人传统的扫墓节日。日前,许多纽约华人社团都忙着今年的清明祭祀。纽约中华公所中文秘书黄玉振称,中华公所具有126年的历史,为去世的华人扫墓100年前就有了。

  温州同乡会会长缪自力翻开农历说,中国农历将一年分为24个节气,清明节是节气之一。“2008年4月4日17时46分为清明。”他称,在80年代早期,温州同乡会就为会员购买墓地。从1999年清明节开始,温州同乡会都会组织会员前往墓地扫墓。今年同乡会计划3月26日前往墓园扫墓。他说,有的家庭上坟,父母要求子女才会去。“如果父母不要求,子女可能就不去了。”因此,保留扫墓传统与家庭教育有关。

  慎终追远 祭祀先人

  美东联成公所顾问赵文笙说,清明节的前几天,华埠有的社团就开始扫墓了。有家人的就自己祭拜自己的亲人,有的华人买墓穴一买就是十来个,想把家族全葬在一起。“最惨的是那些无子女的往生者,连个扫墓的人都没有。”因此,联成公所每年为无子女者扫墓。他认为,清明节扫墓可以团结华人。到了清明节拜山,常年不见的亲戚可以相见,下一代可以加强联络。

  纽约华埠五褔殡仪馆的老板陈麦洁明认为,清明节扫墓应该坚持下去。这是对先人缅怀的仪式,也是中国文化的孝道。因此,华人家庭要教育子女。“家教很重要,教与不教不一样。”许多华裔老人带孙子,认为他们是ABC美国出生的华人,不对他们提出要求。她认为这不是“不予教育”的理由。

  中华公所黄玉振称,中华公所为去世的华人安葬有百多年的历史。过去,中华公所把中国人的事情全部包下来。华人之间的生意转让,都是在中华公所里办理。

  以前,华人都是一个人来到美国,不是落地生根,都是赚了钱回国结婚,有了孩子后再来美国。“人死了就由中华公所安葬。”现在,中华公所还保留过去的死亡档案。这些档案记录死者的中英文姓名、籍贯、死亡日期、经手安葬人、殡仪馆等。后来,他们的后人从中国大陆来到美国,把尸体挖出来火化,带回大陆安葬。

  有的华人去世后,甚至没有留下姓名。后来,公所将这些无名的华人骨灰合在一起,安葬在华人公墓里。“每年清明,中华公所都带领一些侨团的负责人前往纽约的13个坟场扫墓,举行公祭。”他们还携带祭品,如香灯、白糖糕、橙、鸡、烧肉、烧纸、酒等。

  美东联成公所成立于1900年,具有108年历史。联成公所顾委赵文笙说,他曾经查看过该公所的纪录,发现该公所在一百年前就在纽约市购买一块坟地,专门给该所会员使用,“因为家乡人希望死后葬在一起,可以作伴”。

  观念改变 落地生根

  赵文笙说,上个世纪60年代以前,几十个遗骨被迁回中国安葬。但是,后来情况发生变化,许多人移民美国后,就把父母的骨灰迁往美国。缪自力说,过去温州人要求叶落归根,有人去世后,要火化带回去埋葬。现在,许多人观念有了变化,有的人不想火化,想在美国土葬,还有的后代全在这里,因此埋在这里。

  美国福建同乡会第一常务副会长郑棋说,40多年前,福建同乡会购买1100个墓穴,大部分都卖光了。现在,中国大陆要求火葬,许多人不能接受。因此,一些有身分的福建人希望在美国土葬。同时,他们还有考虑风水问题。

  他说,由于看到华人有这个需求,他与几位福建人合伙在新泽西买下一块墓地,起名为华侨陵园。他称该墓地位于小山坡上。该陵园有墓穴3800个,现在已经售出几百个了。

  传统风俗 逐渐淡化

  陈麦洁明自1985年就从事殡葬行业,发现现在美国华人对丧葬的观念变化很多。美国出生的华人不太看重父母的丧葬。一些从中国大陆移民来美的中年人,也不太重视。

  她认为,葬礼是老人最后一件事情,应该尽可能做到最好。

  今年93岁的陈传成是美东越棉寮华侨教老互助中心的副理事长。1979年,他带着家人从越南来到美国。

  陈传成对死看得很开,认为人早晚都要去,要找个安静的地方。他说,越南华侨比较尊重中国文化传统,越南华侨每年清明节都要扫墓,“参加扫墓的人能坐满两个巴士。”也有人自己开车去。他们带着生果和烧猪,祭拜完毕,再把祭品带回午餐。

  越南华侨苏泽生是美东越棉寮华侨敬老互助中心监事长,今年86岁。他说,中国人的传统是“慎终追远”,即重视安葬,祭祀先人。每年的清明节,既是祭祀祖先的节日,也是植树的日子。他说,子女对中华文化淡了。“我们希望中华文化能够一代代传下去。因此,我们要挽救,能够挽救多少就挽救多少。”(韩杰)

 

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