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水熊虫能在月球幸存吗?高辐射或致其“灰飞烟灭”
华夏经纬网   2019-08-12 08:53:47   
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  中新网客户端北京8月9日电(记者 上官云)近日,一则登上热搜的消息引起了“天文迷”的关注:有媒体报道,登月探测器“创世纪”号坠毁后,携带的水熊虫样本却留在了月球上面,或在月球幸存。

  人们因此纷纷“开脑洞”:这种生物能在月球繁衍吗?会不会因为辐射变异?甚至开始脑补“星球大战”:如果水熊在月球上生存下来,会不会强大到可以反过来对地球造成威胁?

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图片来源:视频截图

  之所以会有上述担心,是因为水熊不可思议的生存能力。水熊又叫水熊虫,是缓步动物门生物的俗称,身体表层覆盖着一层水膜,既避免身体干燥,同时能呼吸水膜中的氧气。

  它们个头非常小,只有约1毫米大小,要用显微镜才能拿看清楚长啥样,但对极端高温、低温的忍耐力很强,可在南极、深海等极端环境中存活,还能忍受高压和辐射的考验。

  更有意思的是,即便是失去水分,它们也有保护自己的办法:缩回自己的头部和4对脚,随后进入一种深度“假死”状态,放慢或者停止新陈代谢。如此,可以保持这种状态几十年之久。

  所以,有研究人员认为,水熊虫是地球上最“难以毁灭”的物种,能在小行星撞击等所有可能的天文灾难中幸存下来。

  而这次这些水熊虫被送入太空前,已经被脱水,进入了“假死”状态,并“被包裹在人造琥珀这种环氧树脂中。

  一直以来,月球的环境都十分严酷。虽然拥有丰富的矿产资源,但它没有大气层的保护,表面都是坑坑洼洼的,再加上月面物质的热容量和导热率又很低,因而昼夜温差也很大。

  “月球上没有空气,而且有很强的辐射,非常不适合人类生存,也不适合现在地球上很多动植物生存。”天体物理学博士、科普作家孙正凡说,但水熊虫确实可能是个例外:它们能在真空环境中存活。

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2017年9月25日消息,欧洲航天局9月22日发布3D打印月球基地效果图

  而人们关注的焦点就在于,如果水熊虫在月球上得以幸存,那么会不会导致生物污染?更严重的,是不是可能因为辐射而走向变异?

  “水熊虫有可能在极端环境中存活下来。但就目前情况来看,被送上月球的这批,即使没随着探测器一起毁掉,由于月球上缺乏生命所需的必要条件,它们也无法生长、繁殖起来。”孙正凡说,而且,高辐射会破坏生物细胞分子结构,水熊虫可能在月球上待不了多久就因此“灰飞烟灭”了。

  而且,生命的进化史往往需要以“亿年”为单位来计算衡量,担心水熊虫变强大后对地球造成威胁,更多只是一种玩笑。孙正凡说,真正需要担心的是把水熊虫送上太空或月球的行为本身。

  “我们把一些东西带到太空中去,应该慎之又慎,考虑到安全与环境污染问题,尽量不破坏太空和星球上原有的环境。”孙正凡认为,如此一来,才能给后人留下一片干净的天空。(完)

 

责任编辑:虞鹰

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