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恐龙也“感冒”?国际最新研究发现恐龙呼吸道感染化石证据

华夏经纬网 > 文化 > 考古发现      2022-02-11 15:27:41

恐龙也“感冒”?国际最新研究发现恐龙呼吸道感染化石证据

  化石样本MOR 7029的异常骨质生长示意图(图源:论文作者)。 施普林格·自然 供图

  中新网北京2月11日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下开放获取学术期刊《科学报告》最新发表一篇古生物学论文称,一头年幼梁龙的化石残骸或成为恐龙呼吸道感染的首个证据。梁龙是一种大型、长颈的食草蜥脚类恐龙,这一发现增进了古生物学界对恐龙所患疾病的认识。

长颈复杂迂回的肺部复合体以及MOR 7029中假设的感染途径,以及人类比例尺(图源:论文作者等)。 施普林格·自然 供图

  长颈复杂迂回的肺部复合体以及MOR 7029中假设的感染途径,以及人类比例尺(图源:论文作者等)。 施普林格·自然 供图

  用于最新研究的化石样本名为MOR 7029,于1990年在美国蒙大拿州西南部被发现,其年代可追溯至约1.5亿年前的侏罗纪晚期。论文通讯作者、美国大平原恐龙博物馆卡里·伍德拉夫(Cary Woodruff)和同事通过分析MOR 7029颈部的三块骨骼,发现了具有异常、不规则形状和骨质的骨骼突起。这些突起在三块骨骼上的位置或曾附着在名为气囊的充气结构上,而这些气囊可能曾与MOR 7029的肺部相连,构成MOR 7029呼吸系统的一部分。研究人员对这些不规则突起进行的CT扫描显示,它们由异常的骨骼构成,这些骨骼很可能是在一次感染后形成的。

化石样本MOR 7029的艺术虚构再现(图源:论文作者和Corbin Rainbolt)。 施普林格·自然 供图

  化石样本MOR 7029的艺术虚构再现(图源:论文作者和Corbin Rainbolt)。 施普林格·自然 供图

  论文作者表示,根据这些异常骨骼突起所在的位置判断,研究团队认为这些突起应该是在MOR 7029的气囊受到感染后形成,然后又扩散到它的颈部骨骼。他们猜测,这可能是由一种类似曲霉病的真菌感染导致,曲霉病这种呼吸道疾病常见于鸟类和爬行动物中,会诱发骨感染。

  论文作者认为,如果MOR 7029确实感染过曲霉病,它可能曾出现了流感或肺炎样症状,如体重下降、咳嗽、发热、呼吸困难。他们指出,由于曲霉病在鸟类中不加治疗会有致命危险,因此MOR 7029可能因感染而死亡。(完)



文章来源:中新网
作者:孙自法  |  责任编辑:虞鹰
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