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2250万年前蜘蛛化石为何能保存完好?最新研究称微藻功不可没

华夏经纬网 > 文化 > 考古发现      2022-04-22 15:06:15

  2250万年前蜘蛛化石为何能保存完好?最新研究称微藻功不可没

  蜘蛛化石白色方框内为扫描电镜图像位置,右上为硫(黄色)和硅(粉红色)化学图像(图源:论文通讯作者)。施普林格·自然 供图

  中新网北京4月22日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下开放获取专业学术期刊《通讯-地球与环境》最新发表一篇关于“微藻帮助保存蜘蛛化石”的古生物学论文称,法国南部出土的2250万年前的蜘蛛化石之所以保存得异常完好,或许要得益于硅藻这种微藻的分泌物。

  该论文指出,化石记录中很少能看到体型小而脆弱的动物被完整地保存下来,比如蜘蛛、昆虫、两栖动物。研究人员最新描述的这种由硅藻协助的过程,或对于人们迄今掌握的关于这些生物演化的认知功不可没。

来自法国普罗旺斯艾克斯组的蜘蛛化石,其手工样本和荧光显微镜图像重叠显示(图源:论文通讯作者)。 施普林格·自然 供图

  来自法国普罗旺斯艾克斯组的蜘蛛化石,其手工样本和荧光显微镜图像重叠显示(图源:论文通讯作者)。施普林格·自然 供图

  对于地球上生命的历史,人们的大部分认识都来自于那些保存完好的生物化石,矿化身体部位比如躯壳、骨骼和牙齿等保存方式相对直接,因此很多这些化石都遗留至今。然而,体型微小脆弱的物种以及软组织的化石更为罕见,因为它们成为化石的概率更低,人们对它们的保存方式也所知不多。

蜘蛛腹部化石的扫描电镜图像显示了化石上的黑色聚合物和两种微藻的存在(图源:论文通讯作者)。 施普林格·自然 供图

  蜘蛛腹部化石的扫描电镜图像显示了化石上的黑色聚合物和两种微藻的存在(图源:论文通讯作者)。施普林格·自然 供图

  论文通讯作者、美国堪萨斯大学埃利森·奥尔科特(Alison Olcott)和同事对从渐新统法国普罗旺斯艾克斯一个古代湖床的沉积物中发现的蜘蛛化石进行研究,他们使用高分辨显微镜技术发现这些化石被硅藻微化石环绕,而已知这些微观水藻会在一生中分泌富硫物质,以形成藻垫。他们认为,这种物质包绕在蜘蛛周围,促进了硫化作用,而这一过程能固定并保存蜘蛛脆弱的身躯。

  论文作者表示,这个过程可能非常普遍,在硅藻最早开始出现在大陆湖后的6600万年里,湖泊沉积物中保存异常完好的很多其他化石可能也要归功于这一过程。(完)


文章来源:中新网
作者:孙自法  |  责任编辑:虞鹰
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