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不只硅芯片!最新战略物资是锂电池:影响全球地缘政治

华夏经纬网 > 台湾 > 社会万象      2022-07-22 10:22:28

锂电池工厂

目前碳酸锂是应用最广泛的锂电池,也是车用电池的主流。图为玻利维亚科恰邦巴的锂电池工厂。(图/路透)

近几年来电动汽车的销量持续增长,相关技术愈见成熟,尤其今年销量成长率飙升,俨然要在短短数年内成为汽车主流的架势。而电动汽车快速发展与锂电池技术的突飞猛进密不可分,也因此电动汽车未来的发展仍系于锂电池的技术研发与制造,也无怪乎特斯拉CEO马斯克公开肯定锂电池对未来能源的重要性,认为它将是“新石油”。锂金属成为战略物资已不可避免,未来甚至可能像硅芯片一样影响地缘政治运作。

In particular, the Europeans have learned the hard way:https://t.co/AQ6EY40DLd

— David Sacks (@DavidSacks) July 13, 2022

全球首富马斯克是在推特上响应知名的风险投资人、Paypal Mafia成员萨克斯(David Sacks)的文章时,发表上述看法。萨克斯说:“今年能够证明,没有能源自主就没有安全。”马斯克回应称:“绝对赞成,锂电池就是新石油。”

制造锂电池用的碳酸锂 未来的新石油

一名工人展示用于制造锂电池的碳酸锂。马斯克认为,锂电池将是未来的“新石油”。(图/路透)

从目前使用端的需求来看,新能源车已成为锂电池最大的应用领域,从交通运输的领域来看,未来的发展无可限量。而全球气候变迁造成的暖化趋势,将加速锂电池取代石油这个过程的转变。

电池的技术始自于19世纪初,200多年的发展中出现很多不同种类的电池,包锌电池、铅电池、锌锰电池、镍镉电池、镍铁电池、镍氢电池、钠电池等。现在被产业界看好且应用已相当普遍的锂电池,大约在上个世纪60年代出现,它因为能量密度大、质量较轻,逐渐成为电池业主流。

第一款商用锂电池一直到1991年才由日本索尼(Sony)公司开发成功,当时的能量密度仅80Wh/kg。经过几十年的发展,目前的超高镍9系锂电池的能量密度已经达到295Wh/kg,成长了3倍多。目前各种不同性能的锂电池包括钴酸锂、锰酸锂、磷酸铁锂、三元电池、固态电池,各种锂电池在生产技术上,还未能造成较深的壁垒,主要的竞争还是在电池材料和制作工艺,这些都需要长时间的积累,未来仍有相当大的发展空间。

由于锂电池是在未来将拥有犹如石油的地位,因此掌握锂的矿源与生产制造技术就是竞争力的关键。据公开的数据显示,锂价近几年价格加速成长,2022年锂价每吨已达到7.8万美元,比2021年上涨近4倍,若相较2020年,则是上涨超过10倍。中国与美欧等看好电动汽车产业的国家,甚至把锂矿视为战略物资,开始运用政府的力量来控制在全球各地的锂矿,近几年来又以中国最为积极。

上个月知名电动汽车制造商比亚迪在非洲购入6座锂矿,声称可以保障未来10年不缺制作锂电池的材料。在此之前马斯克也公开表示,特斯拉有可能会收购一家矿业公司,一时间让锂矿公司成为华尔街投资界的热门话题。

由于锂电池应用在电动汽车上时,电动机上需要许多种稀有金属制作的组件,有些人误解锂金属也有其稀有性,但实际铲锂在全球各地并不稀缺,但提炼制造的过程较复杂,生产的速度很慢。目前锂电池的产业链最发达的并非美国,而是中日韩,包括中国的宁德时代、韩国的LG与三星、日本的松下等等,为了开拓未来美国电动汽车这个庞大的市场,松下公已在美国内华达州特斯拉超级工厂旁边建了锂电池厂,最近还声称要再加码40亿美元扩建新厂。

其实不只是电动汽车上使用锂电池,未来随着清洁能源的大量开发,包括风力、太阳能、潮汐都需要大量的储能装置,在全球加速减碳步伐的过程中,锂电池的需求将会随着时间呈现爆炸性的增长,这也是近年来锂价飞涨的主要原因。同样地,锂原料也会因此成为重要的战略物资,锂的提炼与锂电池的制造将影响地缘政治的运作,其重要性可能会像今天的硅芯片一样。(来源:台湾“中时新闻网”)


责任编辑:邱梦颖
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